Home Publicaties Actueel 82 Varia 83
 

Actueel 83

Verhuisd

Falke Verlag is uitgever van het Duitse tijdschrift ST-Computer en 'doet' de Milan. Ze zijn verhuisd en wel naar An der HolsatiamŁhle 1, D-24149 Kiel Duitsland. Het telefoon- en fax nummer is gelijk gebleven: (04 31) 27 365 en (0431) 27 368. Vanzelfsprekend zijn hun internetadressen niet veranderd. Die zijn nog altijd: info@falke-verlag.de


ASH verhuisd

Het uiterst bekende ASH (Application Systems Heidelberg), de verkopers van MagiC en aanverwante zij ook verhuisd. Ze wonen nu: ASH, Pleikartsfoersterhof 4/1, D-69124 Heidelberg. Gelukkig nog steeds in Heidelberg want anders hadden ze de naam ook moeten veranderen. Alhoewel dat niet zou hoeven is wel het internetadres veranderd

Centek is verhuisd

Het kan niet op. Ook de Franse firma Centek die de CT2 turbo versneller in de Falcon inbouwt heeft een nieuw adres. Ze zijn nl. (dat is de vorige keer al bericht) samen gegaan met Class4. Het adres is 42, rue Delegirgue, F-62970 Courcelles-les-Lens tel.: +33 (0) 321 409 400 en de webpage blijft.

Electric Cow verhuisd

is de firma Electronic Cow, bekend van software voor muziekanten. Hun nieuwe adres is 5 Exhall Close, Redditch, Worcestershire, B98 9HY en als ik op de kaart kijk dan is dat inderdaad tussen de koeien. Hun homepage is gewoon nog aanwezig en hun telefoon is +44 (0) 411 544133

Gratis printer

Al enige tijd kan je in de USA een gratis computer krijgen als je een meerjarig kontrakt afsluit bij een Internet-provider. De consument in ons land begin er ook aan te wennen dat een GSM- metje gratis is als je een abonnement neemt. Het zal niet lang meer duren of ook hier zullen gratis computers te krijgen zijn bij een abonnement. Echt verrassend is het niet dat in de USA de firma Tektronix nu een kleurenprinter ter waarde van 2500 dollar (de Phaser 840) gratis geeft aan firma's met als voorwaarde dat ze drie jaar lang alle inkt die ze nodig hebben bestellen via de site van Tektronix die daar speciaal voor is opgezet. De truc is duidelijk: de firma hoeft geen investering te doen (dat doet de bank) maar heeft een soort afbetaalregeling met de klant die via de aanschaf van de inkt loopt. Daar zit voor Tektronix dus de winst in. Maar dat wisten we allang. Neem nu die inktjet printers. Een type blijft maximaal maar een half jaar in productie en vaak nog korter. En ieder nieuw type inkjet printer heeft weer zijn bijbehorende niet-compatibele soort inktcassettes. Het wordt steeds moeilijker om winst te maken op de verkoop van de inkt want er is een levendige handel in hervulbare recyclebare inktcontainers. Ook Lexmark wilde niet achter blijven maar ja, hoe houd je privťpersonen tegen om elders de inkt te kopen? Een firma laat je een contract tekenen maar thuisgebruikers zijn een tamelijk ongrijpbare groep. De vondst van Lexmark is: onze printer van 100 dollar krijg je gratis als je bij provider 'Juno' een abonnement aangaat. Als lokkertje houden ze de klanten voor: over drie jaar heb je 400 Lexmark-dollars gespaard en krijg je die gekort op de koopprijs van een volgende Lexmark-printer.

CAD

Oftewel Computer Assisted Design is een toepassingsgebied waarbij de computer gaat fungeren als een technische tekentafel. In de loop der jaren zijn er diverse pakketten geweest die bruikbaar zijn op onze Atari computers. Ik denk b.v hierbij aan 'Arkey' dat vele architecten in gebruik hadden (en misschien nog wel hebben want er is een PC-versie). Ook kan het bekende ST-CAD niet onopgemerkt blijven. Dit is ook een programma van het eerste uur en de laatste jaren is er niet veel over vernomen. Maar nu schijnt er toch nog wat gaande te zijn. Een nieuwe versie is in voorbereiding die ook onder MagiC zal werken en in kleur.

MP3 geluid

Volgens deskundigen moet het net lukken om met de Falcon en zijn DSP-chip MP3-geluid op tijd (dus in realtime) te decoderen en af te spelen. In ieder geval heeft Mr. Huguet in Frankrijk de taak op zich genomen. Hij belooft in ieder geval dat

  1. er ondersteuning zal zijn voor MPEG layer 1,2 en 3
  2. dat de ID3-v-tag wordt ondersteund
  3. en ook de ID3-v2-tag
  4. variabele bitrate is mogelijk
  5. conversie van PM3 naar WAV.

Dit laatste opent de mogelijkheid om als de Falcon niet snel genoeg zou zijn dat je dan in ieder geval de zaak kan converteren en dan beluisteren als WAV-file; een format dat wel in realtime kan worden beluisterd op de Falcon. In iedere geval zal de CPU zo druk bezig zijn dat verder niets meer mogelijk is; zelfs muisbediening via GEM wordt onzeker. Een interview met de maker kan je lezen op de homepage van onze grote Falcon enthousiast Bengy Collins. Een vertaling naar het Duits (vanuit het Frans via het Engels) is te lezen in ST Computer uitgave 10 van 1999.

Tijdschrift

Uitgave 15 (de op 1 na laatste) van het Engelse Atari Computing voor oktober 1999 heeft de voorkant versierd met een grote foto van het moederbord van de Franse Phenix computer. Maar aangezien niemand nog een werkende versie heeft gezien op 5 december jl. is dat een beetje voorbarig. Met 56 bladzijden is het een goed gevuld tijdschrift. De rubriek News heeft en afsplitsing gekregen: een 'shareware and PD News'. Op een aparte pagina wordt het overlijden van Dr. Brian Stanton, een van de medewerkers herdacht. Hij was een Atariaan van het eerste uur, betrokken bij de oprichting van de STAG (Scotland's TOS/Atari Group) en vanaf het allereerste begin van het Atari Computing tijdschrift erbij betrokken. Op de valreep willen heel wat lezers nog iets kwijt. De rubriek 'Letters' (brieven dus) neemt 2 pagina's in beslag. Vanzelfsprekend is er een groot artikel gewijd aan de Phenix en nagenoeg alles wat er over bekend is wordt ten tonele gevoerd. Er is zelfs een stukje over het vage 'Dolmen' operatingsysteem. De software Web Wizard versie 3.10 wordt besproken. Het betreft hier een html-editor. Ook het gebruik van Scribble Synth en het nut worden besproken. In de 'Reviews' wordt Iconnect besproken naar aanleiding van de mogelijkheid om ook STinG clients te gebruiken, Emailer voor E-mail, Teli voor Telnet en Chatter voor IRC worden tegelijk in de bepreking betrokken. Ook wordt Magic 6 bekeken zodat de producten van ASH dit keer prominent aanwezig zijn in het tijdschrift. Het is leuk om te lezen dat niet alleen GfA Basic weer onder de mensen wordt gebracht maar ook HiSoft Basic want er is een nieuwe Toolkit voor dit programmeerpakket. Er is verder ook e.e.a. over Hisoft Basic te vinden in dat blad. Voor de eerste keer lees ik een verslag over de bruikbaarheid van het hardware interface van Mario Becroft waarmee je alle soorten en maten seriŽle muizen, joysticks en trackballs op de Atari computers kan aansluiten. In de rubriek Shareware/PD wordt het Franse 'Vision' nader bekeken. Dit is een art-package voor image-editing. De rest van het blad wordt goed opgevuld met besprekingen over zeer uiteenlopende zaken waar de Atariaan graag over leest.

Milan software

Als de verkoop van de nieuwe Milan echt gaat lopen dan is het leuk als de kopers er wat software bij krijgen. Vandaar dat de firma AXRO GmbH in Hamburg een beroep doet op iedereen die wat heeft en wil bijdragen in de vorm van shareware, freeware en demo's. Stuur een mailtje aan Mirko Martens persoonlijk of schrijf ze: Axro GmbH, Milan software, Jacobsenweg 6-8, D-22525 Hamburg Duitsland. In het verlengde van hun vraag ligt het volgende: ze willen een ploeg enthousiaste mensen hebben om de introductie van de Milan te begeleiden. De ideale gelegenheid om je kennis en ervaring door te geven aan belangstellenden op beurzen en in warenhuizen. Een Duitstalig aanmeldingsformulier wordt u gaarne toegezonden: even bellen met ons secretariaat is voldoende. Wat er in ons land gaat gebeuren en of er Łberhaupt iets zal gebeuren is onbekend. Ik pikte nog wel op dat de naam van de computer 'Milan 060 USB' is. Vooral dat laatste is een welbekende afkorting die psychologisch gezien een goeie zet is. Een Milan kan niet wat Internet-toegang betreft concurreren met Windows. We hebben dan wel CAB maar geen Java-ondersteuning enz. Uit de hoek van ASH komt het gerucht dat er gewerkt wordt aan een moderne bijdetijdse browser dus met Javascript, Flash, MP3, Mpeg, AVI en dergelijke. Maar voor zover het ernaar uitziet zal het alleen werken onder MagiC voor de Milan.

De KIX code

De PTT heeft weer iets nieuws bedacht voor zijn klanten: de Klant IndeX. Dat moet het voor u en voor hen makkelijker maken post te bezorgen. Maar waar het natuurlijk op neer komt is: workload verplaatsen van de PTT naar de klant. Want waar is die KIX goed voor? Bij gebundelde verzending krijg je als je deze streepjescode aanbrengt een halve cent korting of zo. Met behulp van de streepjescode kan de PTT automatisch sorteren. Het is dus alleen voor Grote Klanten bedoeld en je krijgt als zakelijke PTT-klant gratis een disk voor Windows met de KIX zaken erop. Dat je geen Intel PC hebt, vindt de PTT geen probleem want reken maar uit; koop voor 2000 gulden een Windhoos en als je per week 10.000 poststukken verzendt dan bespaar je 100 gulden per week, dus binnen een paar maanden heb je de kosten er wel uit. Wat kunnen wij met onze Atari-computers ermee doen? Ten eerste bestaat het KIX-font uit 36 letters. De hoofdletters doen niet mee dus het is ons alfabet plus de 10 cijfers. Ieder symbool bestaat uit 4 verticale streepjes (zie figuur). Er moet een witruimte van 2 tot 15 mm om de code heen staan en de grootte van het font moet 10-punts zijn. Voor gebruikers van het TeX-zetsysteem is er door Maarten Gelderman een oplossing gemaakt. Eerst pik je de fonts op van de website van de PTT. Pak ze uit op een Windows machine en gooi alles weg behalve kix-brg_.pfb en kix-brg_afm. Copieer deze naar een disk en geef ze fatsoenlijke namen: kix1.pfb en kix1.afm. Nu moet de AFM worden omgezet tot een .tfm met het programa afm2tfm dat voor zover ik weet niet in Atari-uitvoering bestaat. Na het juist installeren van de fonts kan je met TeX aan de slag. Er is een macro gemaakt zodat we heel makkelijk ons adres in Tex kunnen opgeven als

Bakkersteeg 9A\\
2311 RH  Leiden\\
\kix{2311RH}{9}{a}

We zien direct het grote probleem waardoor de KIX heel lastig is voor de klant: Wie houdt in zijn database het huisnummer gescheiden van de straatnaam? Bijna niemand, wij in ieder geval niet. Maar kunnen we ook buiten TeX iets met de KIX op onze computer? Het KIX-font is beschikbaar als Postscript font dus mogelijk kan het na conversie en het plaatsen van de KIX 'letters' op de juiste plaats in de fonttabel ook gewoon als font onder NVDI toegevoegd worden. Met GDOS moet je de adreslabels kunnen printen. Maar onze database (Astodat) werkt gewoon met directe printerbesturing. Ik zou dus na uitdrukken van het adres op de gewone manier de printer in grafische mode moeten zetten om dan de KIX-letters als 'plaatjes' te printen. Dat maakt de printer niet sneller. Een andere mogelijkheid is om het font om te werken naar een bitfont dat dan de printer in gedownload kan worden en met de juiste stuurcommando's 'kies' je dan dat KIX-font. En als we dan al dat werk gedaan hebben zitten we nog met het probleem: 'hoe halen we de juiste informatie uit ons databestand en wel hoe verkrijg ik het huisnummer?' Dat is ook niet simpel te programmeren want er zijn ook adressen in de vorm van: Woonboot Drijfnat, Waterdijk t.o. 4 (tegenover nummer 4) of Oudemanslaan 4 kamer 13 (voor een bejaardentehuis) en Koeienkade Noord a.b. 'Johanna XII' voor een aangemeerde boot. Wat je dan in de KIX-code moet vermelden is mij een raadsel dat nadere studie vergt.

Versnellen

Heel wat ST-bezitters hebben in vroegere jaren de behoefte gevoeld om hun computer wat sneller te maken. Me was bereid om bedragen van vele honderden guldens uit te geven. Heel bekend zijn in ons land de versnellers van HBS met opgevoerde CPU klok en cache geheugen. Om de ST meer TT-achtig te maken, b.v. met een PAK-versneller gebaseerd op een 68020 CPU of 68030 CPU waarbij men ook snel TT-achtig geheugen kan toevoegen gaf men veel geld uit. Maar met de dalende waarde van de tweedehands Atari-computers wordt het minder aantrekkelijk om dit te doen. Als een oude TT minder gaat kosten dan een nieuwe versneller inbouwen dan ga je toch nadenken. De enige computer waarvoor het zinnig is om extra veel geld uit te geven om hem sneller te maken kan de Falcon zijn vanwege zijn specifieke extra mogelijkheden met geluid. Ik moet hieraan denken toen ik een advertentie zag van de 'Veloce+' van T.U.S. in Engeland. De STe voorzien van een 68020 CPU op 16 Mhz, 4 Mb Fast RAM en TOS 2.06 kost het lieve sommetje van 189 pond.

GEM+

In de vorige rubriek kon u zien hoe een naam als 'That's Write', jarenlang heel bekend bij ons als tekstbewerker, nu opeens een reclamenaam is geworden voor beschrijfbare CD's. Ook deze keer hebben we iets merkwaardigs opgevist. Het heeft betrekking op ons grafisch operating system (Graphic Environment Manager) GEM. Een uitbreiding hierop heet GEM Plus of GEM+. Opeens kon ik die naam in de vorm van GEMPLUS tegen voor een firma die zich bezighoudt met het ontwikkelen van smart-cards en chipcards. Meer kan je vinden op hun website .

Digitaal fotograferen

Heb je een moderne digitale camera van het merk Olympus 900, 1400XZL, C-2000, Epson Photo PC 700/750 of Nikon 950 Coolpix dan kan je met de 'Olympia' software ook op Atari-computers de foto's binnen halen en bewerken. Inmiddels is versie 1.2 van deze software verschenen en verkrijgbaar bij AG Computing in Duitsland. Een homepage schijnen ze nog altijd niet te hebben; wel een e-mailadres. De prijs van de software is onveranderd gebleven: DM 99,-.

Morse en zo

In Frankrijk komt heel binnenkort 'Magellan' uit. Deze software is bedoeld om gemak te bieden aan radioamateurs in het bezit van een Falcon. Die kan dan dienst gaan doen als oscilloscoop, spectroscoop e.d. en kan de codering en decodering doen van Morse, RTTY, SSTV (satellietbeelden) met behulp van de DSP. Meer is over dit programma niet te vernemen; het is wachten tot de webpages erover klaar zijn.

Draconis

Dit pakket dekt de meeste internet-functies wel af maar tot voor kort was men gebonden aan datgene wat dit pakket te bieden heeft. Er is nu ook apart een Chatter Draconis te koop voor DN 29,95 die fungeert als een IRC-client met Draconis (of wat preciezermet IConnect) en onder MagiC. Met andere woorden: dit is voor online babbelen (chatten). Het basispakket is ondertussen stilzwijgend verder uitgebreid met een FTP-programma en een Telnet. Er is goed nieuws voor mensen die met MiNT werken. Zonder twijfel met het oog op een verbreding van de potentiŽle klantenkring is er nu IFusion Draconis waarmee het mogelijk wordt om clients die met StiK/STinG [een zgn. TCP-IP stack in de vaktaal: een stukje software dat zonder dat de gebruiker het merkt alle transport van en naar het internet (je provider) verzorgt] werken ook onder Draconis te gebruiken via de in deze afwijkende IConnect. Dat maakt in veel gevallen de boel bruikbaarder. De prijs van deze IFusion is DM 19,95, Het is lezenswaardig dat programmeurs zich niet al te veel vastleggen op de MagiC systemen maar ook denken aan andere gebruikers. Verder is er een disk geheten 'Draconis to MiNT Gateway' voor een prijsje van DM 5,-.

Digitale TV recording

Naar aanleiding van een advertentie over een digitale video-camera met digitale opname, werd mij gevraagd: 'zou ik TV kunnen opnemen digitaal op mijn harddisk van de computer thuis? Met geluid gaat dat.' Mij bleek dat het eigenlijk niet echt kan. Zeker niet op een Atari-computer maar ook niet op een standaard Windhoos. Ga maar na: een kleuren PAL beeld van 768 x 576 pixels geeft per seconde heel veel data. Een harddisk is zo vol, als die de vereiste schrijfsnelheid kan halen. Er moet dus zo gauw als mogelijk is gecomprimeerd worden. Verliesvrije compressie levert niet echt veel op dus gaat men over op MPEG 1 dan wel 2 waarbij de beeldkwaliteit vermindert. En voor die bewerking heb je massieve rekenkracht nodig, een 600 MHz super-Pentium is eigenlijk nog veel te weinig. Je hebt dus ondersteunende hardware nodig in de vorm van insteekkaarten. Je hebt al spullen die zo'n 500 gulden kosten maar in de praktijk valt het nog tegen wat er aan beeldkwaliteit uitkomt. En zelfs een compressie waarbij beeldstoringen nog af en toe opduiken vreet een gigabyte opslag per 15 minuten video. Ook is het vaak nodig vanwege de traagheid van de computer om maar 320 x 280 beelden op te nemen. Ook niet erg ideaal. Er zijn natuurlijk wel betere spullen maar dan kom je bij de digitale video-snijtafels. Dan praat je over hardware die meer dan 10.000 gulden kost en waar de computer alleen gebruikt wordt voor de bediening en niet voor de verwerking. Kom je dus dozen tegen met opschrift: 'MPEG-2 Video capture' neem dit dan met een korreltje zout.

CD's beschadigd

Een redactiemedewerker had een aantal zelfgebrande muziek-CD's in zijn auto liggen. Van gewone, de perste CD's is bekend dat ze tijden lang goed blijven. Maar hoe zit het met beschrijfbare disks? Zijn die net zo robust? Dat bleek niet het geval te zijn. Na een zomer doorgebracht te hebben rondslingerend in de auto en tijdenlang blootgesteld te zijn aan de combinatie hitte en fel zonlicht waren ze toch beschadigd. Het betrof hier disks op basis van cyanide kleurstof. In plaats van het blauw/groene kleurtje had de zon een geel-oranje kleurje gemaakt. En die disks waren niet meer af te spelen. Het kan zijn dat niet alle typen beschrijfbare CD's zo gevoelig zijn maar we willen u toch het advies geven: berg uw beschrijfbare CD's op een donkere plek op als u er nog veel jaren plezier van wilt hebben.

Video-muziek

Ooit in een ver verleden heeft Jeff Minter de 'Lightmachine' gemaakt voor de Jaguar. Speel een muziek-CD af en een bonte wervelende psychedelische lichtshow verschijnt op het scherm. Zoiets moet met een desktop-computer toch ook te maken zijn? Het heeft even geduurd maar nu is er 'Whip! dat als freeware beschikbar is voor de Falcon. Al met 4 Mb moet het werkbaar zijn. Er wordt gebruik gemaakt van de DSP-chip maar desalnietemin wil hardisk I/O toch nog af een toe interfereren. Helemaal definitief is de huidige versie dus zeker niet, Maar ja, gebruik van de DSP-chip en zeker programmeren (met een miezerig klein geheugentje) is lastig. Inmiddels zijn er een handjevol effecten beschikbaar maar helaas is er nog geen soort sequencer voor tijdgebonden effecten. Wat betreft de manier om geluid de Falcon binnen te krijgen is de software nogal selectief: alleen analoog geluid via de microfoon plug is mogelijk. De laatste versie is op te halen bij http://escape.atari.org. Laatste nieuws: er zijn weer 9 effecten bijgekomen met namen als blur, cubes, drive, ifs, ripples, flummer e.d.

MagiC Engels

Je kan van de auteur van Magic de heer Dr. Andreas Kromke niet verwachten dat hijzelf ook nog eens alles in het Engels vertaalt. Dat is en taak voor de uitgever van de software in casu ASH. Maar die laat het erbij zitten. Met als gevolg dat er heel wat afgeklaagd wordt in de Engelstalige wereld vanwege de onleesbaarheid van de documenten. Er is geprobeerd om met een groep vertalers e.e.a te coŲrdineren maar dat liep mis. Gelukkig is Peter West verder gegaan ermee en nu is de kompleet Programmer documentation behorende bij versie Magic 6.10 in het Engels beschikbaar. Je kan het downloaden bij hem

CD writing

Van Anodyne Software komt het bericht dat CDWriter 2 klaar is. Het is een update voor bezitters van CDWriter Plus v2. Heeft men iets anders zoals CDWriter v1 voor audio-only dan moet men gaan bijbetalen. Het probleem van de 'sustained write performance' is opgelost. Het grote probleem met het beschrijven van een CD is: tijdens het beschijven moet de data constant worden aangevoerd. Dat mag niet haperen of eventjes stoppen. Door gebruik te maken van een heel grote buffer op harddisk lukt het om data uit verschillende partities te halen en van verschillende harddisks zonder dat het tot storingen komt. Verder kunnen bij audio nu de pauzes worden ingesteld. CD naar CD copiŽren is mogelijk.

Adamas

De nieuwste versie van deze internet-browser is onderdeel van het Draconis Pro pakket. Voor het eerst is er nu sprake van Java-script ondersteuning op een Atari-computer. Berichten van mensen die het in de praktijk gebruiken zijn niet overweldigend enthousiast. Toegegeven, de Javascript-ondersteuning komt overeen met wat Netscape versie 3 te bieden heeft, maar ondertussen is Netscape versie 4 al normaal geworden en heel veel webpages zijn al daaraan aangepast. Dus vis je wat betreft werkende Javascript ondersteuning achter het net. Pagina's met alle hoofdelementen als Java plugins lopen niet. Wat wel gaat is het rondedansje van plaatjes. Ze noemen dit visuele grapje 'roll-over' maar helaas: een complete venster-redraw maakt het schokkerig. Waar je steeds meer tegenaan loopt op het net zijn formulieren die met Javascript tot stand komen en waarop je als Atariaan niet kunt reageren. Er zijn zelfs zoekmachines die om die reden voor ons onbruikbaar zijn. Dit probleem is voor een groot deel verdwenen met Adamas maar helaas zijn er nog altijd erg veel pages die 'errors' genereren in de Javascript ondersteuning. 'Missing semicolon' is een veel geziene alertbox. Ook wordt het steeds meer een gemis dat er geen beelden in PNG-format gebruikt kunnen worden. De poging van Jens Heitmann verdient zeker lof maar er blijft nog veel te wensen over.

WWW ergernissen

Vraag je aan een websurfer wat hem het meeste ergert dan zal hij zonder twijfel de trage verbindingen noemen. Als goede tweede komt uit de bus 'reclame'. De nog steeds toenemende vercommercialisering zorgt ervoor dat er ook steeds meer reclame in beeld komt. Nu valt dat bij ons Atarianen nogal mee want met CAB blijft een heleboel reclame voor ons onzichtbaar. Geen gezeur met interne-cookies, geen Java en dat scheelt. Zeker dat laatste want in de praktijk wordt Javascript vooral gebruikt voor reclame-uitingen. De grotere vrijheid die men heeft en de 'moderniteit' van het gebruik schijnen dit te stimuleren. Op ons Atari scherm dus niet voordurend aparte vensters vol met reclame gebeurtenissen (want het kan niet genoeg bewegen, flitsen e.d) die arme Windhoos-gebruikers wel moeten ondergaan. Er is dus behoefte aan een reclamefilter zoals wij die standaard in de browser CAB hebben zitten. Maar ook reclamefilters worden commercieel verkocht. Neem de WebWasher van Siemens die zoveel succes had dat de nieuwe versie nu alleen nog maar gratis is voor privťgebruik. Firma's die hem inzetten moeten 20 dollar betalen. En hoeveel hoopt Siemens dan binnen te halen? Het respectabele sommetje van 20 miljoen DM wat de kosten van de programmeurs, webdistributie en administratie ruim dekt.

Tijdschrift

Van het Franse ACC-magazine ontvingen wij nummer 3 van november 1999. Een 62 pagina's gefotocopieerd en bijeengeniet. Een groot gedeelte is nu in drie-koloms tekst gedrukt met een klein letterje die zich net nog leesbaar laat afdrukken. Zo te zien is Papyrus gebruikt voor de opmaak. Getest worden Logic 2.5, GEM-GS, Milan, GNU C en Mountain. Voor programmeurs is er GfA, C optimise', Nouvelle 11 en Les USERDEF. Onder de benaming 'Practique' vinden we iets over modems, over de XBRA keten, het TGA-format en de DSP als een Centurbo in Falcon is gebouwd. Doorbladerend door het tijdschrift kom ik dingen tegen waar ik bij stil wil staan. Zo schrijft Didier Mťquignon een voor ingewijden helder en uitgebreid artikel over het gebruik van de DSP-interrupt in een Falcon die met de CenTurbo-kaart is versneld. Ik zal hier even een afbeelding van zijn hardwareoplossing bij zetten. Wat de software betreft: daarvoor geeft hij ook aanwijzingen en zelf heeft hij natuurlijk als maker van AniPlayer deze aangepast. Een test wees uit dat waar hij voorheen maar 7 pictures/s haalde in truecolor hij nu 12 pictures/s haalt. De bespreking van de video-montage met 'Mountain' is een beetje weinigzeggend. Ik maak op dat het werkt en dat je met M-Player je resultaat als Quick Time Movie kan bewaren. Lange en breed wordt er over de Milan gesproken. Alle bekende feiten worden nog eens op een rijtje gezet en dan wordt verder gegaan met wat snelheidsmetingen. Ze hebben het vergeleken met hun Falcon met Centurbo. Wat betreft grafische afhandeling: een aparte grafische kaart zoals in de Milan helpt zeker. Maar wat betreft rekenkracht is de Milan een factor twee beter dan de opgevoerde Falcon.

Voor de grap hebben ze het afbeelden van een JPEG-plaatje genomen: dankzij de DSP en versnelling ging de Falcon net zo snel als de Milan. Om wat meer houvast te geven: op een gewone Falcon zonder DSP kost het 49 s, met DSP wordt dat 22 s waarbij aan- of afwezigheid van NVDI geen rol speelde. De Milan 040 met NVDI doet het in 7 s en de Hades gebruikt maar 2 s. Het afbeelden van een html-page offline met Cab 2.7 levert op: Falcon 60 s, Milan 9 s en Hades 4 s. Geklaagd wordt wel over de te jonge software en te veel bugjes. Echt lekker om te lezen, want stampvol tips en recepten is het verhaal van Didier Briel over de installatie en het gebruik van GhostScript, het PD-equivalent van het commerciŽle Postscript. Je kan dus .ps files leesbaar maken op het scherm en de printer omtoveren tot een Postscript printer. Als extra bonus (die trouwens steeds belangrijker wordt) kan je ook de PDF-files lezen (Portable Document Format). Die worden steeds vaker gebruikt. Voor musici is de bespreking van Logic 2.5 van Emagic interessant. Zo valt te vernemen dat het zo is bijgewerkt dat vreemde grafische kaarten, de TT, MiNT en MagiC geen beletselen zijn voor de goede werking. Dat hebben we van veel andere muziekprogramma's wel eens anders gehoord. En het valt me op: de artikelen mogen af en toe wat erg technisch zijn zoals bij de 'Pratique' artikelen (erg veel assembler met her en der C) maar men weet waarover gesproken wordt. We kunnen dit tijdschrift zondermeer een vaktijdschrift noemen. Ook duikt in dit blad het interview door Bengy Collins van Ali Goukassian (van Falke Verlag en Milan) op: dit keer in het Frans vertaald.

Midi-recording

Via het Engelse tijdschrift Atari Computing kan je de Steinberg Pro 24 bestellen. Dit is een midi-recorder en editor die op song file niveau compatible is met Cubase. Heel wat artisten hebben het gebruikt om toppers en hits te maken. Een kort overzicht van de eigenschappen levert op:

  1. het is een 24-tracks muziek systeem
  2. record, playback en edit ieder Midi-keyboard
  3. toont en print muzieknotatie
  4. controle in realtime
  5. alles kan je met de muis doen. Dit was ruim 10 jaar geleden nog een pluspunt om apart te vermelden. Nu vinden wij het wiedes. Zo oud is deze software al, maar nog altijd even bruikbaar.
  6. ondersteunt standaard Midi-files
  7. song files zijn Cubase-compatibel.

De prijs is maar 7 pond dus daarvoor hoef je de aanschaf niet te laten.

Emulatie

Sinds de Gemulator vrij te downloaden is, voelt men niet meer zo de neiging opkomen om voor de Windhoos DOS een commerciŽle Atari-emulator te gaan kopen. Toch worden die emulators nog verbeterd. Zo is versie 1.6 van STemulator uitgekomen. Er zijn een overweldigend aantal verschillende bundels gemaakt. Om het even op een rijtje te zetten: de STEmulator Pro voor DM 69,-, dan de STEmulator Gold 1.63 voor DM 99,- die wordt aangeprezen als een profi-versie met mogelijkheid voor high-color en TT-RAM, vervolgens de ST Pro Extra voor DM 119,- en tot slot de ST Gold Extra voor DM 149,-. Deze beide laatste versies bevatten ook MiNT met N.AES en desktop Thing. Tot slot moet nog het pakket STEmulator Gold Pack genoemd worden voor DM 129,-. Daarbij krijg je dan de CD's Atari Forever 1,2,3 en 4 geleverd. Deze disks bevatten PD-software.

Eureka

Francois Le Coat is een bekende Povray enthousiast. Dat blijkt wel uit zijn softwareprogramma 'Eureka' dat beschreven kan worden als ontwerp- en modelleerprogramma voor mathematisch beschrijfbare vormen. Tweedimensionaal werkend kan men grafieken plotten, numerieke analyse bedrijven op series gegevens, geluiden, afbeeldingen, fractals enz. In drie dimensies kunnen er vormen ontworpen worden waarbij gerenderd kan worden volgens een analogon van Open/Gl n.l. Mesa 3D. Uitvoer kan ook als Povray script of in VRML. Er kan in de vierde dimensie (tijd) gewerkt worden en ook dan kan je rendering door Povray laten doen. De shareware versie is op te halen bij de auteur waar je ook de Engelse documentatie kan vinden.

Expresso

Bij dit woord denk je aan koffie en vervolgens aan Java. Maar dat is een verkeerde associatie. Expresso is gewoon een HTML-editor op zijn Frans. Net zoals je dat kan met het Duitse Penguin, zo kan je met Expresso je eigen homepage in elkaar zetten op een voor beginners makkelijke manier en als je multitasking hebt kan je het resultaat direct in de browser (CAB b.v.) bekijken. De prijs is 490 FF (hou me hier niet aan: op de webpage is de prijs in gele letters op een lichtblauwe achtergrond wat het onleesbaar maakt op het z/w scherm). Verkoop loopt via Oxo Systems.

Gratis provider

Het lijkt zo leuk: gratis het internet op. Maar wat is de praktijk? Ellende en kopzorgen voor de klant. Natuurlijk hebben ze een helpdesk maar die is overbelast en kost veel geld per minuut. Vaak lukt het niet om in te bellen (in gesprek) en hele delen van het land hebben geen inbelnummer voor locaal telefoontarief. Verder kan je een ruim aanbod aan newsgroups wel vergeten en e-mail gaat beroerd. Om van tamelijke essentiŽle diensten zoals Telnet maar te zwijgen. Een grote boosdoener in al deze zaken is MyWeb die ook heel duidelijk (je had het kunnen weten!) in zijn algemene voorwaarden schrijft dat het hun bedoeling is om je persoongegevens te gebruiken voor werving e.d. Je moet deze provider niet verwarren met SuperWeb. Die proberen al sinds vorig jaar herfst klanten te werven met een abonnement voor 400 gulden per jaar met onbeperkt surfen en gratis telefoonverbinding via een 0800 nummer. Zoiets trekt een groot aantal zuinige Hollanders aan en de toeloop was letterlijk overweldigend. Zwaar overbelaste systemen dus en ditto verbindingen. Ellende en veel klachten natuurlijk waar ze ook geen weg mee wisten bij SuperWeb. Heel veel zakelijke klanten hebben van de giro een schrijven gekregen om mee te doen aan het gratis internet via 'Freeler'. Zo ook de Stichting ST.

En de verwachting dat de Postbank zich geen schandaal kan veroorloven is waar gebleken. Inbellen is geen probleem; in gesprek komt niet voor. Dat aspect zit dus wel goed. Ook inbellen voor lokaal telefoontarrief is overal in ons land mogelijk. En dan de verbindingssnelheid: het 56K modem maakt verbindingen die steeds in de buurt van de 52.000 bits/s liggen. Alleszins redelijk. Ook het downloaden van files via www gaat heel goed. Een download van servers in de buurt gaat voor gezipte files met ruim 5 Kbytes/s. Ga je naar de USA om te downloaden dan heb je een snelheid die ook andere providers aanbieden. Het gewone zandpad-internet dus. De e-mail kon je wel vergeten, die was nog niet geheel o.k. (dat zou goed komen) en de newsgroups zijn verschrikkelijk. Alleen wat Nederlandstalige groups waar we niet op zitten te wachten. Pas na wat dieper te hebben gekeken lukte het via de mailer een lijst van alle newsgroups binnen te krijgen maar dit was een gekuiste (gecastreerde?) lijst waarin niets vies of voos te vinden was. Bij de lijst van aanwezige groups zit ook comp.sys.atari.st en dat is een hele opluchting voor ons. En hoe zit het met de reclame? Dat valt mee. Op de Windhoos krijg je direct na het booten een inlogbox voor Freeler voor je neus. Je kan als je weet hoe het moet Freeler gewoon in de inbellijst van Windows opnemen en de aparte inbelprocedure van Freeler weggooien. Dat houdt in dat ook voor ons Atarianen een inbel mogelijk is via de dialler van StinG. Alleen een kwestie van eventjes een script maken. Of dat al gelukt is leest u misschien elders in dit blad. Even leek het erop dat de inbelnummers van Freeler verstopt waren (je geeft nl. je eigen kengetal op en de Freeler inbeller zoek zelf uit welk telefoonnumer die moet bellen) maar dat is niet zo. Met wat gezoek kom je er achter.

Hoe verdient Freeler nu geld? Niet door je adres te verkopen want dat staat duidelijk in de voorwaarden: geen doorverkoop. Het gerucht gaat dat ze van de KPN geld krijgen vanwege het toegenomen telefoonverkeer. Een andere nieuweling in de groeiende wildernis van goedkope providers is NOKNOK. Die komen ook uit het niets te voorschijn en beweren al tegelijk over 120 professionele deskundigen te beschikken voor hun callcentre. Het is duidelijk een e-business bedrijf: '...maar mikken uiteindelijk op een volledige e-commerce dienstverlening. Gratis toegang is hiervan slechts het begin...' Al met al: we blijven bij xs4all klant want die blijkt betrouwbaar te zijn en het hele scala aan internetdiensten af te dekken. En verder: je mailbox bij xs4all kan niet overlopen. Bij die gratis providers worden berichten gewoon weggegooid als je mailbox vol is. En die is niet zo groot en dus gauw vol zeker met de stortvloed aan commerciŽle e-mails die je vanwege je gratis provider binnen krijgt. Brr.

Waar je verder heel erg voor moet oppassen zijn aanbiedingen van nagenoeg gratis modems als je een meerjaarscontract bij een provider afsluit. Als je dat dan doorrekent dan wordt het vel over je oren gehaald. Bij een 'aantrekkelijk' aanbod bleek dat ze al uit de kosten zijn als je 40 uur met ze online bent geweest. Met een tweejarig contract zullen ze met wat geluk zo'n 500 gulden extra binnen halen uit uw portemonnaie. Wat ook vergeten wordt is dat je een modem krijgt dat gecastreerd is. Je verbindingssnelheid is laag; vaak niet meer dan 19K2 en het modem heeft een speciale string nodig die de computer moet leveren. En ben je er achter wat die geheime string is dan kom je nog niet verder omdat de software van het modem zo is veranderd dat alleen maar de nummers opgebeld kunnen worden van de provider waar je dat wurg-abonnement op hebt. Je kan met het modem niet uitwijken naar een andere provider want die kan je gewoon niet opbellen! Volgens de laatste berichten zou aanbieder AOL samen met modemfabrikant ELSA deze geldgraai methode op ons gaan loslaten. U bent gewaarschuwd!

Emailer versie 2.1

Heeft men STinG in gebruik dan er er een ruime keus uit software voor e-mail en newsgroups. Om eens iets te noemen: MyMail, NewSie en niet te vergeten Okami waar ook veel mee mogelijk is. Maar voor mensen die verslingerd zijn aan de producten van ASH (MagiC enz.) is er IConnect waarbij je ASH Emailer moet gebruiken. Versie 1 liet veel te wensen over. Wensen die in versie 2 zijn verwerkt voor een groot deel. Maar is deze versie zo goed dat hij concurrentie aan kan? Want met IFusion wordt het mogelijk voor al die andere e-mailers om met IConnect samen te werken. Als eerste moet worden opgemerkt dat zonder een MagiC versie 3 of jonger deze Emailer van geen kant werkt. Installatie moet dan ook, het zal u niet verbazen, met de ASH-eigen Installer gebeuren. De belangrijkste verbetering is dat nu alle e-mails in een database terecht komen die je op veel manieren kan beheren. Alle mogelijke sorteringen en uitsplitsingen zijn mogelijk aan de hand van afzender, groep, kopregel, bijlagen en noem maar op. Door gebruik te maken van drag&drop kan je heel makkelijk allerlei files en ook stukken tekst aan een bericht hangen dat je aan het samenstellen bent. Ook voor het beantwoorden, citeren en doorzenden zijn nu vele mogelijkheden aanwezig. Voordat mails met zijn allen opgezonden worden kan je mails 'voor latere verzending' merken. Helaas kan je dan niet een datum voor toekomstige verzending opgeven. Een ontbrekende instelling is het vastleggen van een adres als algemeen antwoordadres. Dit moet je per mail handmatig blijven instellen. Aan het adresboek kan je met een muisklik een nieuw adres toevoegen. Maar helaas niet meer dan dat en soms is toegevoegde informatie heel handig bij het nazoeken. Ook zouden de sorteerfunctie voor een folder wat beter kunnen: naar afzender, naar datum, naar onderwerp worden node gemist. In hoevere dit programma overweg kan met vreemde letters in andere talen is nog niet duidelijk. Daar leest u vast en zeer in de rubriek Avond/turen met Fonts verder over. Nog even een laatste opmerking: je kan niet alleen e-mailen met dit programma maar ook news lezen en verzenden. Handig vind ik de mogelijkheid om een opgegeven maximaal aantal berichten van een newsgroup te downloaden. Vaak kost het mij meer tijd om online uit te zoeken wat ik binnen wil krijgen dan het downloaden van de hele hap en het offline op mijn gemak doorzoeken. Een grapje mag niet onvermeld blijven: de lettervolgorde :-) wordt omgezet in een lachend ikoontje. Vanwege de onbekendheid met de mores van het net vind ik het ook prima dat er een waarschuwing komt als je zomaar een file in plaats van een tekstbericht in een non-binary newsgroup wil plaatsen. Een melding van 'teveel gequote tekst in verhouding met antwoordtekst' is ook een goeie.

Frans tijdschrift

Op de redactie kwam uitgave nummer 5 langs van het Franse tijdschrift Testosterone. Dit is het sept/okt/nov nummer en de redactie belooft eind december een vervolg uit te brengen. De 32 bladzijden worden door nietjes bijeen gehouden. Zo te zien wordt het niet gedrukt maar gecopieerd (logisch gezien de oplage) en de gebruikte Epson Stylus Color 500 maakt een lelijk raster voor de grijstinten. Ook is die printer kennelijk niet streepvrij. Ik kom hierop omdat het uiterlijk van het blad nogal afhangt van een veelheid aan afbeeldingen. Maar nu dan de inhoud. Voor de serieuze lezers is er nu een inhoudsopgave van alle besproken of vermelde programma's. In de vaste rubriek 'News' (u ziet, ook in de Franse taal sluipen anglicismen binnen) wordt gemeld dat er nog een Frans tijdschrift is: ANews, niet te verwarren met het gelijknamige tijdschrift op disk (en op het internet). Het staat in de kiosken voor 38 frs met een CD erbij. De voorkant van deze uitgave wordt gesierd met een Atari-logo maar er staat ook wat in over de Amiga. Het adres voor belangstellenden is: ANG editions, route de la gare, 20136 Bocognano. In de rubriek 'Les Sharewares' (ook weer zo'n typisch Franse naam zie ik) worden besproken: Luna, Icon Master, CD Player, En Vogue, QED en Fiffi, allemaal geen onbekenden voor aandachtige lezers van dit blad. Door Eric Da Cunha wordt nu al weer deel drie van de lopende serie 'Digital Lab practique' geschreven. Ter verduidelijking: Digital Lab is een 32-bits retoucheerprogramma voor afbeeldingen. Momenteel verkrijgbaar in versie 1.2 voor 300 Frs. Zie de site In 'Transaction' wordt geklaagd over de vele Duitstalige en Engelstalige software die voor veel Fransen onbegrijpelijk is. Er wordt gemeld dat er vertaalmachines zijn op het Internet en dat je met 'Arthur' ook kunt laten vertalen. Verder wordt de groep van vertalers eens met lof in het zonnetje gezet. In een apart artikel wordt uit de doeken gedaan hoe de voorplaat in elkaar is gezet op de computer. In de rubriek 'Revue de presse' worden Franse tijdschriften besproken die direct of heel zijdelings iets met Atari-computers te maken hebben. Als eerste wordt het nieuwe ANews vermeld, gevolgd door 'Revival 6' een Fanzine voor game consoles (Jaguar, VCS2600 en andere oudjes), 'Team Palmtops' omdat daar ook de Atari PortFolio in vermeld wordt, 'Oniric 21' dat een muziektijdschrift is maar via Midi ook Atari vermeldt, 'Midi Comedie 33' die niet meer uitsluitend praat over Mac en PC maar nu ook Atari ontdekt schijnt te hebben om over te schrijven, 'Pirate Mag 4' dat zich als een 'krakersblad' adverteert, 'Login 65' omdat daar de naam Atari op de voorkant staat (en verder niets begrijp ik uit het verslag) en tenslotte 'Les Puces Informatique 19' dat zich toegelegd heeft op nieuws voor Atari game-computers. Zoals altijd staat er weer het nodige in over spelletjes maar dat neemt niet meer dan een derde van het blad in.

Jinnee desktop

De eerste grafische desktop op de Mac trok veel bekijks. Sindsdien hebben heel wat mensen geprobeerd de ideale desktop te ontwikkelen. En er is van alles en nog wat bedacht. De praktijk heeft als een groot filter heel wat onnutte zaken weggehaald. Wat is overgebleven kan je verzameld vinden in de Windows Desktop. Moderne desktops zoals Thing en Jinee kan je best met reden een Windows-kloon noemen zo langzamerhand. Neem nu de manier om een programma te starten als voorbeeld. Op de primitieve manier ga je eerst zoeken naar de directory waar de programmafile te vinden is. Die dubbelklik je dan. Veelgebruikte programma's kan je veel beter als ikoon op de desktop leggen: hij is direct zichtbaar en een dubbelklik van de muis erop brengt het programma op gang. Wat je ook kan doen is een popup menu maken die je een lijst geeft van uitvoerbare programma's. Dat wordt dan 1 klik met de muis op een ongebruikt deel van de Desktop en een klik om in het menu om te kiezen. Toch nog twee kliks. Wat is handiger? Ik zou het niet weten maar iedereen creŽert graag zijn eigen gewoontes. Laten we een ander voorbeeld nemen. Ik dubbelklik een tekstfile in een directory venster. Of ik dubbelklik een icoon op de desktop dat vast zit aan een tekstfile. Wat wil ik dan? De inhoud van die file voor ogen krijgen natuurlijk! Daartoe moet de Desktop weten wie verantwoordelijk is voor het tonen van tekst. Daarvoor moet je dus ooit van tevoren een programma voor aangemeld hebben bij de Desktop. Maar een dergelijke werkwijze schreeuwt om uitbreiding. Je wil b.v. de ene keer de file gewoon zien en de andere keer gaan editen. Of misschien blijkt wel bij het bekijken dat de file html-commando's bevat zodat het je een goed idee lijkt om die in de browser te gaan bekijken. Je kan natuurlijk met drag&drop zo'n file op het ikoon van je gewenste programma gooien, maar het moet ook anders kunnen. Daarvoor heb je iets extra's nodig wat ook Jinnee je niet te bieden heeft: een 'stringserver' die afhankelijk van ingedrukte toetsen weet wat je bedoelt met het dubbelklikken van een file met een bepaalde extensie. Zeg je hebt een file geheten 'pascal.txt'. Je wilt die zien. Dan dubbelklik je hem. Hij heeft de gewenste inhoud. Je gaat hem editen. Je dubbelklikt weer maar je drukt gelijktijdig de Shift-toets in. Dan gaat editor QED met de Pascal.txt file aan de gang. Na een 'replace' van de file dubbelklik je de file pascal.txt weer op je multitasking Desktop en drukt dan de Alternate-toets in. Nu gaat de Pascal-compiler met de file pascal.txt aan de gang. Dat is handig werken wat Stingserver mogelijk maakt. Jinnee is dan wel een desktop die ook AV-server kan spelen maar zo intelligent is die niet. Iets waar ik laatst tegenop liep was het volgende. Onder de gewone TOS-desktop kan in stzip.prg aanmelden als dienaar voor files met extensie .zip (of alternatief ook iets dergelijks voor .zoo, .tar, . lzh, ,arc enz. doen) maar het blijft ongemakkelijk. Mijn lzh.ttp pakt gewoon de zaak uit waarbij ik weinig controle heb over waar de resulaten terecht komen en stzip komt met een box op waarin ik alsnog mijn .zip file moet opgeven. Nu kan men zeggen dat ik een uitpakshell moet gebruiken en daar heeft men gelijk in. Zo iets als Two-in-One die de actie van de diverse archiveerprogramma's kan besturen. Heel handig is het dan om eerste eens te zien wat er in een gecomprimeerde file zit aan spullen. En dan loop ik tegen iets lastigs op: ik wil gewoon even de readme.txt uit dat archief op mijn scherm lezen. Onder Windows krijg ik b.v. gewoon de Zip-uitpakker actief als ik een .zip file aanklik. Die geeft mij dan in een venster wat er in die gecomprimeerde file zit. Een simpele dubbelklik in dat venster op readme.txt opent dan een viewer. Dat lukt mijn niet met Jinnee en ook niet met ThinG.

De truc is: op de achtergrond en nagenoeg ongemerkt moet het archiveringsprogramma de zaak eventjes uitpakken in een tijdelijke folder. Wel is aan Jinnee te merken dat die vanwege zijn verwantschap met het MagiC operatingsysteem veel extra heeft voor het geval je werkt met een Mac of een Windhoos als onderliggende hardware. Wat te denken b.v. van de mogelijkheid om gewone Mac-applicaties op te starten vanaf de Jinnee desktop onder de MagicMac emulator? Een ander punt bij desktops zijn de manieren waarop je data copieert en verschuift naar andere plaatsen. We hebben allerlei manipuleermogelijkheden met de muis natuurlijk. Diverse manieren van selectie per stuk, per goep, per naam enz. zijn ook mogelijk. Meestal zal men een stel files naar de gewenste directory slepen. Laat je dat aan de desktop over dan kan dat traag gaan (een voor een). Inschakelen van b.v. Kobold filecopieerder voor dergelijke acties is een goede mogelijkheid. Vaak wordt het plezier je vergald door rangeerproblemen. Bij Windows is het heel simpel gemaakt; er zijn context-gevoelige menu's. Klik de file aan en vervolgens in het menu de 'copieer'. De file gaat naar het clipboard. Ga naar de folder waarin het terecht moet komen en klik in het contekstmenu de 'invoegen' aan. Op dit stramien kan je voortborduren en er zijn weer extra manieren iets te doen. Met Jinnee kan je zo redelijk intelligent het clipboard gebruiken. Jinnee heeft ook veel overgenomen van andere computers: kleuren iconen in velerlei uitvoering b.v. En een hele aparte afdeling alleen al voor het beheer en de toewijzing van ikonen aan diverse zaken. Hier dan gelijk een tip voor mensen die updaten: bestaat er een folder \home dan worden de icons eerst gezocht in home\icons en niet in jinee\icons\. Al met al: desktops krijgen steeds meer mogelijkheden maar nog altijd is het niet voldoende. Jinnee is aardig maar niet speciaal 'super'. Voor echt functioneel werken met alle handige toeters en bellen heb je multitasking nodig. Dan is een 4 Mb ST computertje al gauw te krap.

HTML2TXT

Het kopje zegt het al: HTML-tekst omzetten naar ASCII waarbij alle html-layout informatie wordt weggegooid maar zo goed als mogelijk wordt weerspiegeld in de opmaak van de kale tekst. Dus alinea's en lijsten blijven herkenbaar. Helaas is dat niet het geval voor tabellen. Die worden voorlopig in list-format gegoten. De auteur, Thomas Sahlin in Zweden, werkt daar wel aan. Versie 2.0 converteert wel juist van ISO-8859-1 letters naar onze eigen Atari-selectie wat betreft ASCII-coding in de hogere posities. Je kan het ophalen waar het te boek staat als 'registerware'.

HDDriver

Om te beginnen: de homepage van de maker Uwe Seimet is veranderd. Probeer vanaf nu en het kan zijn dat zijn oude homepage nog tijden aanwezig blijft. Van HDDriver is versie 7.8 uit en er zijn wat uitbreidingen. Zo worden nu alle SCSI-3 commandos' die mogelijk zijn door HDDriver begrepen en verwerkt. Deze verandering is ook terug te vinden in het ingebouwde SCSI-interface. Dit laatste is vooral van belang voor programmeurs. Ik zal het verduidelijken. Stel je hebt een SCSI-aansluitbare penplotter. Je hebt een boek met alles over de besturing erin: selectie van pen, tekensnelheid, positie pen op/neer enz. Dat gaat met SCSI-commando's. Sluit het ding aan op een Falcon. Nu moet je je verdiepen in de diepere delen van het operatingsysteem om in staat te zijn op de juiste manier de SCSI te gebruiken. Maar dat hoeft niet. Het SCSI-interface van HDDRiver geeft je de mogelijkheid om met behulp van eenvoudige functie-aanroepen de bitpatronen van de besturingscommando's voor de plotter het apparaat binnen te krijgen. Over hardwarematige bediening van de poort hoef je je geen zorgen te maken. Aansluiten via b.v de DMA-poort en een Link adaptor is ook heel goed mogelijk. Je hoeft je weer niet te verdiepen in de bediening en werkwijze van de DMA-poort; SCSI-interface van HDDriver doet het allemaal voor jou. Ik kom hierop omdat je in HDDriver kan opgeven welk SCSI-ID nummer de computer zelf heeft. Nu alle SCSI-3 commando's gebruikt kunnen worden door HDDriver zou het mogelijk moeten zijn om met meerdere computers op de SCSI-bus te zitten. Niet alleen is zo toegang tot eenzelfde set harddisks mogelijk maar ook kunnen de computers met elkaar gaan babbelen. Een netwerk is dus mogelijk. Natuurlijk moet iemand iets gaan programmeren om dit mogelijk te maken in de praktijk. Uwe Seimet heeft al gezegd dat hij het niet gaat doen in ieder geval. Wel heeft hij een extra stukje gereedschap gemaakt zodat fouten op de SCSI-bus worden geprotocolleerd en het opsporen van fouten in programmatuur die het SCSI-interface gebruikt eenvoudiger wordt. Door het steeds verder oprukken van Lunix moet er het een en ander aan nieuwe mogelijkheden worden toegevoegd. Voor de duidelijkheid: HDDriver met gewone voor Atari gepartitioneerde harddisks waarvan een paar partities helemaal voor Linux zijn gereserveerd is geen enkel probleem. TOS ziet die partities gewoon niet en als het zo erg nodig is dan kan je onder MiNT het benodige Linux filesysteem bijladen waardoor die Linux-partities gewoon leesbaar en beschrijfbaar worden. Nee, het probleem zit hem bij DOS en Linux. Stop ik een op een ex-Windoos-nu-Linux computer gemaakte verwisselbare harddisk in mij drive aan de Atari-computer dan kon HDDriver daar niets mee. Maar dat is bij deze nieuwe versie 7.8 van HDDriver opgelost. Maar HDDriver gaan nog een stapje verder. Wat gebeurt er als je een grote IDE-harddisk vol muziek uit een PC haalt en aansluit aan de IDE van de Falcon? Bij de nieuwe versie is die disk gewoon bruikbaar want HDDriver is bekend met de partitieschema's die gebruikt worden op PC's voor grote IDE-harddisks. De prijs van deze nieuwe versie kompleet met handboek is DM 64,- en er is een updateregeling voor geregistreerde bezitters.

Falcon sound

Wil je muziek uit je computer krijgen dan ben je het beste af met een Falcon. Die kan digitaal opnemen en weergeven. Digitaal geluid afspelen kan ook op de Mega STe en de TT want die hebben een extra 'digitaal DMA-geluid' hardware interface. Bij de gewone ST moeten we ons behelpen met de Yamaha soundchip. Heb je een CD-ROM aangesloten dan kan je muziek ervanaf spelen met b.v. CD-Player van Alain Iarrode die inmiddels tot versie 2.4s is gekomen. Dit dit programma Frans is hoeft geen bewaar te zijn: als gebruiker zie je toch alleen maar duidelijke vooruit-, achteruit-, speel- en stop-knopjes. En als je er behoefte aan hebt: er is ook nog een database bij met ongeveer 3000 titels die je zelf kan aanvullen. Een andere bekende is AniPlayer van Guillaume Tello die versie 2.08 heeft bereikt. Het is leuk om van de auteur te vernemen dat die bezig is met MP3-geluidsfiles. Hij is al zover dat die bestaande digitale geluidsfiles kan comprimeren naar MP3 format. Je hebt dan wel een Falcon nodig vanwege de DSP. Er is ook sprake van een payer geheten FALCAMP maar daar konden we niets verder over vernemen.

Phenix 060

Ik geloof dat het nu twee jaar geleden is dat voor het eerst sprake was van deze Atari-compatibele computer op basis van een 68060 CPU en een PC-achtig motherboard met PCI-aansluitingen. Het laatste concrete dat we hadden (begin 1999) was een blokschema van de functies van deze Phenix. We hebben het toen groot in het blad gezet. In uitgave 11 van het tijdschrift ST Computer staat zelfs een kleurenfoto van het motherboard. Zichtbaar zijn twee voeten voor twee 68060 CPU's (1 is voldoende voor normale werking), een handjevol grotere chips waarvan de opschriften afgedekt zijn en her en der aan de randen wat I/O-stekkers. Enerzijds lijkt het veel op de Falcon: DSP met eigen RAM geheugen (384 kb, 12 ns) en een klok van 100 MHz en Falcon-DSP-poort (digitale audio I/O met 4 input en 12 output channels door middel van een breakout box (lijkt op de Soundpool FA4/8)), een SCSI-chip en een 20-bit Codec voor analoog/digitaal geluid. PC-achtig zijn: een chip om PCI-bus te maken, EDO RAM modules en USB met IDE in een chip. We dachten er nog aan om een foto van het motherboard te versieren voor plaatsing maar hebben ervan afgezien omdat het uiteindelijke motherboard dat u zal kunnen kopen er heel anders uit zal zien. Waarschijnlijk gaan de EDO-modules eruit en komen er gewone moderne algemeen te verkrijgen PC-100 SDRAM-modules voor in de plaats. Ook is verder de het SCSI-afdeling vervallen en is er ruimte voor een extra PCI-plug (voor die SCSI-insteekkaart zullen we maar zeggen). Aangezien er ook nog een grafische kaart in moet houd je nog twee vrije plaatsen over. Dat laat mij er ook aan denken: een Midi-kaart lijkt mij ook een welkome uitbreiding (of je moet een adaptor aan de USB-poort hangen) om van een modem- kaart maar niet te spreken. Het is de bedoeling dat de Phenix niet alleen geschikt is voor digitale signaalverwerking in het audio-gebied maar ook wat kan aanvangen met Internet en eventueel video (DVD-video-disks afspelen b.v.). Het is op de foto van het oude motherboard niet te zien maar er zou een uitbreidingsmogelijkheid zijn naar drie DSP's. Waarschijnlijk uitgevoerd op PCI-kaarten, denk ik. Over het operatingssysteem wordt wat vaag gedaan: de zaak is Linux en Unix-compatible (dat is volgens mij hardwarematig alleen een kwestie van de juiste timers en interrupts) en het operating systeem kan worden opgeborgen in een Flash-ROM van 4 Mb. De naam 'Dolmen' valt voor iets dat TOS-compatibel zou zijn. De makers verwachten dat deze computer tegen alle moderne toepassingen bestand is. Om wat te noemen: 1. 24 bits geluid met 96 KHz sample frequentie naar de harddisk sturen 2. in realtime MPEG2 video met geluid decoderen en coderen, 3. spraakherkenning 4. netwerkserver, internet, intranet 5. multimediale interactieve toepassingen. Ik ben benieuwd of dit met een 68060 CPU op 80 MHz allemaal haalbaar is. Maar de eerste Phenixen zullen geleverd worden met een 68040 CPU. Pas later komt de uitvoering 68060 op de markt. Wat hiervan de logica is ontgaat me. Er zullen natuurlijk de nodige drivers moeten worden ontwikkeld: voor de PCI-insteekkaarten zeker. Dat zal de keuze zeker beperken. als grafische kaart staat momenteel PCI S3 Virge DX met 4 Mb RAM En dan tot slot nog iets over de prijs: denk maar rustig in de buurt van de 4000 gulden.

Vision

Versie 3.5a is de actuele versie op het moment dat dit geschreven wordt. Van dit van origine Franse tekenprogramma bestaat ook een Engelse versie. Maar niet alle namen zijn vertaald. Wees niet verbaasd als je 'Flou lťger-Anti Alias' ziet staan. De shareware versie is volledig functioneel maar bevat een vertrager die af en toe een 15-seconde pauze inlast. Alle normale tekenfuncties met alle gewone gereedschappen zijn aanwezig. Heel handig in deze tijd vol html is de mogelijkheid om plaatjes in stukken te hakken om die later naadloos op een html-page aaneen te voegen. Wat betreft file formats zijn er: (X)-IMG, TIFF, JPEG, GIF, Targa en BMP om een paar bekende te noemen. Waar je wel aan moet denken is: je moet altijd zorgen dat je scherm in staat is om meer kleuren weer te geven dan het plaatje bevat. Anders verlies je echt informatie! Registratie kost ongeveer 220 FF's. Kijk bij.

Onderdelennummers

Het is in de techniek een goede gewoonte om onderdelen te voorzien van namen en nummers zodat men later weet wat men in handen heeft. Er zit vaak een goede logica achter de nummering. Neem Motorola met de 6850 I/O chip. Toen er vraag kwam naar exemplaren die een hogere kloksnelheid van de bus konden verdragen (geen 1 MHz maar 2 MHz, vervolgens 4 MHz, enz.) werden die genummerd 6850B, 6850C enz. Een kleuter kan het begrijpen. Maar als reclame argument is het natuurlijk waardeloos: 'de nieuwe 6850C is te koop!' daar wordt geen hond van wakker. Intel heeft ooit bedacht dat je met CPU's iets dergelijks moet doen, niet 80386 en dan 80486 opgevolgd door 80586 zien te verkopen maar een pakkende naam bedenken. Dat is de Pentium geworden. Maar ondertussen hebben ze zo'n breed assortiment aan Pentiums dat er namen bij moeten komen voor de ondersoorten. Om eens wat soorten Pentiums op een rijtje te zetten: Coppermine, Katmai, Deschutes, Dixon, Xeon, Mendocino. Die kunnen allemaal nog eens in verschillende behuizingen zitten: Socket-370, FCPGA, PCPGA, Slot-1, Slot-7 plus wat speciale voor montage in notebooks. Dan is er de aanduiding voor de kloksnelheid in MHz en nu blijkt het nodig te zijn om de CPU's te onderscheiden aan de hand van hun busklok: 66, 100 of 133 MHz. Het gevolg is dat Intel zijn CPU's benoemt op een manier die onbegrijpelijk wordt. Neem als voorbeeld de benaming voor de Pentium III serie op 600 MHz. Op een rijtje ziet dat er netjes uit: Pentium-III-600, -600E, -600B, -600EB. Maar ga je na wat je dan precies in handen hebt dan is dat opeenvolgend: 600 is een gewone Pentium met Katmai en 100 Mhz bus, 600E heeft altijd een Coppermine kern en een bus van 100 Mhz en 600B heeft een bus van 133 MHz en een Katmai kern. Dus de 600EB is een Coppermine met 133 MHz bus. Helaas gaat dit verhaal voor de 666 MHz versies niet op. Nog zo'n Babylonische spraakverwarring: bij het maken van CPU's gaat men over van aluminium verbindingen op koper. Maar de Coppermine-kern is niet in koper uitgevoerd wat de naam zou doen vermoeden!

Tijdschrift

Van 'Classic ATARI Fanzine fuer 8-bit ST/E Falcon TT & Clones' kwam uitgave nummer 3 van 1999 binnen. Nieuw is een kleurig omslag op glad stevig papier. Voor de rest bestaat het tijdschrift (op A4-format) uit ruim gezette teksten in een groot en goed leesbaar font. De bladzijden worden niet genummerd maar ik tel 44 bladzijden. In het redactioneel wordt vermeld dat ze de volgende keer een inhoudsopgave in de vorm van een QuickFinder zullen maken. Er is een wat magere rubriek 'news' en verder wordt Papyrus kort behandeld. Er is een bladzijde met een kruiswoordpuzzel en veel over games (ook de 8-bit typen). Het kan niet anders of hun eigen gemaakte CD (de Classic-Atari CD) wordt uitgebreid besproken. Veder de belevenissen van deelnemers aan de PreMillenium Party die op 31/7/99 in Utrecht werd gehouden. Met een artikel wordt ook eens voor een keer de Atari Portfolio weer uit de kast gehaald. We kunnen zeggen: het leest vlot weg en voor game-enthousiasten is het leuk te lezen.

Dolmen

Onder deze naam gaat een TOS-compatibel operating systeem door het leven. Het is in Frankrijk gemaakt voor de Phenix-computer. Het systeem is geprogrammeerd in Assembler en alleen geschikt voor de 68040 CPU (en hoger). Het VDI-gedeelte heeft de naam 'Menhir' gekregen en is bedoeld voor de aansturing van grafische kaarten via de PCI-bus. Er wordt van gezegd dat het 'weet van het bestaan van OpenGL' zodat plug-ins toegevoegd kunnen worden op een tamelijk simpele manier. Natuurlijk kan er meer dan alleen dat wat GEM VDI in zich heeft, bijvoorbeeld alle extra functies die NVDI versie 5 levert. De makers, Sacha Hantiuk en Ronan Cardaut beloven dat meerdere video-kaarten tegelijk ook geen probleem zijn. En trouwens kennen we al niet vanaf het begin de 'open workstion' aanroep die theoretisch meerdere monitoren tegelijk in gebruik toestaat? Dat wordt dus misschien wel echt werkelijkheid! Er is zelfs ook al een resource editor gemaakt (naam 'Fashion') die met de extra Dolmen-mogelijkheden kan omgaan. Onontbeerlijk is natuurlijk een debugger als je een operating systeem aan het maken bent. Die is er ook en lijkt sterk op MonST. Dan hebben we nog de kwestie van de twee processoren. Hiervoor moet een operating systeem basaal mogelijkheden voor hebben. In Dolmen zit dus een daarvoor geschikte process scheduling manager die de taken verdeelt over de processoren. Iets dergelijks moet ook ingebouwd worden voor het geval dat er meerdere DSP-chips gaan werken. Je kan niet van de programmeur van een applicatie verwachten dat die alle ins en outs van parallele programmering voor 1,2 of 3 DSP's beheerst.

Draconis

Dit pakket voor Internet gebruik is inmiddels gevorderd tot versie 1.63. Er zijn wat nieuwe componenten bijgekomen en oude zijn verbeterd. Om te beginnen de altijd wat stiefmoederlijke verbinding met je provider via Telnet. Na inloggen word je een 'remote' terminal van een grote computer waar al je spullen op zitten. Normaal gaat je computer werken alsof het een VT-100 terminal is. Daar heeft nu Draconis iets voor geheten 'Teli'. Wel jammer dat er geen X-Windows terminal kan worden nagedaan want dan wordt het allemaal een stuk makkelijker. Het beste wat je kan doen is op de computer van de provider waarop je bent ingelogd het commando 'pine' in te typen. Op eenvoudige maar doeltreffende manier kan je dan al je files met data en webpages beheren, up- en downloaden naar hartelust enz. Je kan zelfs je mail bekijken en beheren enz. Echt Telnet is nodig voor een professioneel beheer van je website e.d. De geroutineerde gebruiker pakt gewoon een terminalprogramma zoals 'Rufus' om bij zijn provider 'Pine' te gaan draaien. De demo-versie van Teli heeft een 20-sessies limiet maar is verder volledig bruikbaar. Let wel op dat er twee versies in omloop zijn: de eene die bij Draconis hoort en de andere die ook zonder de Draconis-zaken kan werken. Met 'Marathon' heb je een mailer met ingebouwde editor. In ieder geval kan je dus met teksten knippen, plakken, copiŽren en gebruik maken van het clipboard. Veel valt er over de e-mail kant niet te zeggen: alle basale functies zijn er. Over de filtermogelijkheden kunnen we kort zijn: grote e-mails kan je vasthouden op de server en spam-mail kan je aan de hand van afzender (adres) en een scan van de mailheader van de berichten (na die eerst gedownload te hebben). Voor newsgroups blijft Marathon ongeschikt. Helaas blijft de browser van dit pakket (Light of Adamas) een beetje gedateerd aandoen. De Pro-versie van Adamas waar het bovenvermelde bij zit kost nieuw DM 100.- en het wordt uitgebracht door MUCS te Hannover.

Modem snelheid

Hoe snel moet je verbinding tussen Modem en Atari zijn om de snelheid van een modern telefoonmodem bij te houden? Een vuistregel zegt: de DTE moet ongeveer drie keer de DCE zijn. Vertaald in gewone termen: tussen computer en modem moet je drie keer sneller zijn in baud-rate dan dat het modem communiceert via de telefoonlijn. Uit experimenten blijkt het volgende: als de poort gesteld staat op 115K dan zit je goed. Een 56K modem met compressie aan haal bij ons maximaal een 5200 bytes/s. Het verhaal gaat dat je maar zelden een 56K haalt via de telefoon. Belangrijkste reden is de slechte bekabeling enz. binnenshuis. Maar veel blijkt ook van de provider af te hangen. De ene geeft regelmatig een 51666 verbinding, een andere komt nooit hoger dan 44133. De winst in snelheid die je modem krijgt door de online compressie hangt van de data af. Maar bij FTP worden toch meestal reeds gecomprimeerde archieven overgedragen en het grootste deel van de data op een wwwpage die moet worden binnengehaald bestaat ook uit reeds gecomprimeerde beelden (GIF, Jpeg).

Rational sounds 2

Sommige mensen vinden het leuk als hun computer een geluidje maakt als ze bepaalde dingen doen. Voor mij is een 'miauw' bij het opstarten wel voldoende. Maar om bij alles wat ik klik een geluid te horen zou mij irrationeel maken. In navolging van wat je aantreft op Windhoos-computers is ooit 'Crazy Sounds' gemaakt. Als opvolger hiervan profileert 'Rational Sounds' zich voor een bedrag van DM 79,-. Hiermee kan je aan nagenoeg alles een geluidje toekennen dat door GEMJing wordt afgespeeld via de luidspreker. Nieuw in deze versie is dat je bij het verschuiven van de slider van een venster nu ook een geluid kan horen. Verder kan je via de klok op gezette tijden geluiden laten horen. Het is zelfs mogelijk om geluid te laten produceren zonder enige aanleiding! Ook kan je nu langere geluidssamples afspelen.

Het Atari-merk

Toen de speelgoedfirma 'Hasbro' de laatste restjes van Atari opkocht heb ik mij afgevraagd 'wat gaan ze daarmee doen?'. Ik vermoedde dat het ze alleen maar ging om de rechten op de bekende klassieke actiespelletjes zoals Centipede, Frogger, Meteoroids en nog een paar die mij niet zo snel te binnen willen schieten. Dat was inderdaad het geval maar tevens hebben ze bedacht dat ze de geest van vroeger weer willen terugroepen toen Atari synomien was met games. En dat kompleet met Atari symbool. Zodoende is het niet gelukt om voor de Milan-computer gebruik te maken van het Atari-symbool. Wie weet komen er weer Atari petjes en Atari T-shirts. Op het secretariaat van de Stichting ST hebben we nog een paar antieke Atari-vlaggen!

RSI-syndroom

Maakt men steeds dezelfde beweging dan kan men daar last van krijgen. Dat heet RSI. De ziekte is vooral bekend geworden door de 'muisarm' een aandoening die arbeidsverzuim tot gevolg heeft. Vandaar dat de vakbond FNV in het kader 'voorkomen is beter dan genezen' de 'beeldschermtachograaf' heeft bedacht. Alleen voor Windows computers natuurlijk maar dat zijn dan ook altijd de computers waar mensen hun ziekte aan oplopen. Het aantal Mac-ers met een muisarm is heel gering. Nog geringer is het onder Atarianen ondanks de slechte vormgeving van de muis. Binnen en maand tijd waren 60.000 van deze tachometers geinstalleerd. Werkt men te lang aaneen of wordt er teveel geklikt en getypt dan weerklinken waarschuwingssignalen en moet men pauze nemen. Zo wordt het voor personeel wat makkelijker om onder te hoge werkdruk uit te komen: ook de chef kan begrijpen dat een piepende beeldschermtachograaf wijst op dreigende overtreding van de arbeidswet!

Falcon sneller

Laten we eerlijk zijn: de Falcon is niet erg snel. De grote boosdoener is de databus die maar 16 bits breed is. Daar doe je weinig aan. De oplossing is: een snellere CPU mar ook een bredere databus. In de praktijk is een 32-bits databus naar het snelle geheugen voldoende. Met de Centurbo II kan je de Falcon werkelijk sneller maken en toch in het genot blijven van de prachtige audio-eigenschappen. De CPU is een 68030 op 50 Mhz en er is plaats voor 128 Mb snel geheugen en een 50 Mhz floating point 68882 CPU. Maar goedkoop is het niet: zo tegen de duizend gulden. Ook verdient het aanbeveling om de inbouw niet zelf te doen want het is in feite een ombouw van de hele Falcon die niet iedereen met succes zelf weet te doen. (zie elders in dit blad) Het verdient aanbeveling om ook eens aan De STaar in Purmerend te vragen of zij nog het alternatief, de 'Afterburner' te koop hebben.

Scribble Synth

Wil je electronische geluiden gaan maken en weet je niet wat een VCA is of een LFO dan kan je met Scribble Synth toch aan de gang gaan. De bedoeling is dat je grafisch aangeeft hoe een geluid moet gaan klinken. Dat vergt nogal wat fantasie in je hoofd. Met dit programma proberen ze het simpeler te maken maar of dat naar ieders smaak is valt te betwijfelen. De meest ideale methode vinden de meeste mensen een diagram met drie assen: de tijd, de amplitude en de frequentie. Als je die afbeeld in een 3D-plaatje met zoom- en pan-mogelijkheden voor je gezichtspunt dan heb je een inzichtelijk bruikbaar stuk gereedschap. Maar helaas, zo werkt deze Scribble Synth niet zodat er veel gevraagd wordt van je voorstellingsvermogen. Daar komt nog bij dat ieder geluid dat je samenstelt even doorgerekend moet worden wat even tijd kost. On-the-fly eigenschappen veranderen terwijl je het resultaat beluistert is er dus niet bij. Maar al met al blijft er voor de liefhebber heel wat te experimenteren. De prijs is 16 pond ex verzendkosten bij Electronic Cow

Falcon-uitbreiding

Uit Duitsland komt het bericht dat voor serieuze Falcon-gebruikers die bezig zijn met geluid er twee nieuwe hardware extensies zijn. De firma Line Audio afdeling Duitsland heeft de OP1 (1789 DM) en de DP1 (739 DM) geschikt gemaakt voor de Falcon. Beide zijn 8-kanaals pre-amplifiers. De Pro-versies van de apparaten (OP1 Pro DM 2489 en DP1 Pro DM 999) doen ook iets met SP/DIF. Deze firma heeft al eerder dingen gedaan voor de C-Lab Falcon met de spullen van MAM Musikelektronik en IMQ Stage Line. Te noemen zijn een analoge synthesiser en effectmachines, mixers, PA's, DJ-CD-speler en toebehoren. Meer informatie moet u opvragen, of misschien zelfs of natuurlijk vragen aan een specialist zoals De Staar in Purmerend. 0299-428570.

De Julia sampler

De vorige keer is aangestipt dat (op blz. 17) Gerhard Knapienski een bouwproject is begonnen om de 20-bits Julia zelfbouw sampler aan te passen aan de Falcon. Hij berichtte dat de hardware kant van de zaak niet echt moeilijk was. Heel anders is het gesteld met de software en de hardware aan de Atari-kant. Zijn tweede artikel in het Duitse ST Computer tijdschrift van oktober 1999 is een lange litanie van ellende. Ten eerste kwam hij een nare fout in zijn Falcon op het spoor. Een RAM-chip van de DSP deed het niet meer goed. Die chip zit in een SOJ-28 behuizing en is bijna niet te koop. Het betreft een Statische RAM-chip van ongeveer 10 ns snel. Pas na maanden zoeken vond hij een firma die de chip kon leveren. De prijs vermeldt hij uit piŽteitsoverwegingen niet. Het volgende probleem is de software en wel Audiotracker van Soundpool. Een paar foutjes waren ontdekt die opgelost moesten worden om het bruikbaar te maken. Maar helaas: brieven schrijven heeft geen zin zelfs niet als je een paar assembler listings bijvoegt. Ook voor Musicom zijn patches nodig die hij aangeeft in een duidelijke lijst. Inmiddels is de maker van Audiotracker opgestapt dus daar is niet meer iets van te verwachten. Omdat een Falcon met 4 Mb wat krap is werd bij Software Seidel een 16 Mb board besteld. Die kwam redelijks snel met 4 Mb maar herstellen van dit foutje (16 Mb!) kostte toch nog 4 maanden en vele onbeantwoorde brieven. De tijd dat softwarehuizen blij waren met deskundige reacties van gebruikers is kennelijk voorbij.

Virussen

De laatste tijd heeft de redactie niets meer vernomen over nieuwe virussen in onze computers. Zo af en toe wil er nog wel steeds een 'Ghost'-virus langskomen, maar dat is dan ook alles. Zonder twijfel is dit virus een van de hardnekkigste lastpakken. Zoveel behoefte aan virusbescherming is er bij de mensen niet meer. En onze computers zijn ongevoelig voor virussen die via het internet werken. Heeft iemand ooit gehoord van een Atari-virus dat iemand heeft binnengekregen via het internet? Het is dan ook niet vreemd dat versie 8.1 van de Utimate Virus Killer (UVK afgekort) van Richard Karsmakers shareware is geworden en via het internet te downloaden is. Er was wat verwarring over de plaats maar het goede adres is op dit moment hier

Fusie

De Franse firma APAK is vooral bezig met Hades-computers, reparatie en geluidsstudiobouw. De firma ACS PROD is vooral bekend vanwege WenSuite en Internet, Cubase, CD Writers en nog zo wat. Beide firma's hebben nu eenzelfde adres in Parijs betrokken: 251, rue de Fbg St Antoine, 75011 Paris en verkopen nu ook Milan computers. Ze hebben nog wel twee telefoonnummers resp. 01 44 93 40 07 en 01 43 48 58 10.

Licenties

Bij ons is de situatie redelijk doorzichtig: men koopt software, betaalt af en toe wat extra's voor een nieuwe versie en dat is het. Het grote probleem voor veel Atari-bezitters over de hele wereld is: waar kan ik het kopen want het veelbezongen e-commerce loopt nog niet. Microsoft is laatst justitieel tot monopolist verklaard maar dat beinvloedt het handelen van die firma niet. Nieuwe Windows moeten nu door fabrikanten van PC's worden vastgezet aan de hardware. Vervang je dus later je motherboard, CPU of netwerkkaart dan weigert Windows te werken. Gewoon voor 200 gulden een nieuwe Windows kopen. Nieuw is ook het plan om voortaan de Windows licentie maar voor een jaar te laten gelden. Daarna moet je een nieuw contract afsluiten. Microsoft ziet daar geen probleem mee: de computer kan automatisch gaan inbellen bij de lokale distributeur en online de verniewing afhandelen. Alles is heel gebruikersvriendelijk georganiseerd, aldus Bill Gates.

Spreadsheet

Het meest bekende spreadsheet is bij ons LDW-Power maar daar wil ik het niet over hebben. Ik herinner mij dat jaren geleden er ook een spreadsheet wat dat 3-dimensionaal kon werken. Dus je had als het ware een hele stapel spreadsheets boven elkaar zitten. Dat concept kwam ik onlangs weer tegen en wel bij een Frans product geheten 'Xxl' dat wordt aangeprezen als 'multidimensionaal tot 6 dimensies.' Versie 1.5 is te koop voor 390 FF bij Oxo Systems.

Sinterklaasaanbieding

De Milan 040 kan je kopen in een kast die erg sterk laat denken aan de kast van de PowerPC en de iMac. Halfdoorzichtig gekleurd plastic in specifieke kleurtjes. Je moet wel een extra DM 69 voor deze vormgeving betalen. Heel leuk is de afspraak die met Invers Software is gemaakt: bij aankoop kan je Calamus '99 voor DM 199 meenemen in plaats van voor DM 999. Ook de standaard aangebrachte harddisk is wat groter geworden: 2,1 Gb in plaats van 1 Gb. Helaas was MagiC Milan niet in de aanbieding; die blijft DM 299,- kosten.

Video edit

Geregeld komt bij gebruikers van de PovRay raytracer de vraag op: als ik een animatie ga maken hoe maak ik dan van een serie Targa beelden een afspeelbaar video-filmpje? Er zijn diverse programma's die TGA naar AVI kunnen omzetten maar altijd op Windhoos. Toch is er we iets dat ons kan helpen: 'Mountain' van Vanel Rťmi dat te koop is bij TNT Software. Voor een prijs van 450 Frs heb je op de Falcon een bruikbare omzetter. Import is mogelijk van MOV, FLI en TGA om maar iets te noemen. Export kan als FLH, TGA, MOV of AVI met behulp van de MPlayer. Er zijn talrijke kant en klare beeldovergangen beschikbaar en als je het zelf kan bijhouden, dan kan je meer dan 100 filmfragmenten tegelijk in bewerking hebben. Meer is te (!lxink [lezen] [http://tntmag.atari.org]) of na te vragen

Muziek

Van Falke Verlag komt het bericht dat zij de spullen van Softjee (Duitse versies) in de aanbieding doen. Voor DM 300,- krijg je alles wat ze gemaakt hebben in huis. Daaronder audio- en midi sequencers, Digital Homestudio enz. Om te zien wat er precies in het pakket zit en of er dingen bij zitten die voor u bruikbaar zijn kunt u de lijsten bekijken. Beter is het om bij Softjee zelf te kijken (in het Frans). Om u toch niet met een kluitje in het riet te sturen: Digital Home Studio, Devil Studio, Digital Tracker, Audiomid, Easy Beat, Pretty, A.F.S en Midplay, Expand 2. Voor lezers die dit nog weinig zegt zal ik wat uitgebreider zijn.

  • Devil Studio kan beschreven worden als een Cubase-Audio kloon. Er zijn 64 Midi-sporen en 8 audio-sporen, een grote doos vol effecten en ander speelgoed. Met key-editor voor Midi-files. Prijs DM 69,-. - Midplay is zoals de naam al zegt een Midi-player die doet alsof er in de Falcon een geluidskaart zit. De GM-sound bibliotheek is erbij (piano, viool, andere snaren, drums enz. ). Voor een lief prijsje (DM 29,- is echt niet veel) kan je zonder extra hardware de Falcon op die manier muziek laten maken.
  • Audio Mid is in staat om analoog geluid na digitalisatie om te zetten tot Midi-file. Dit gaat alleen goed als er niet al teveel muziekinstrumenten tegelijk bezig zijn. Prijs DM 29,-.
  • Pretty Midplay heeft wel hardware nodig om geluid te produceren bijvoorbeeld een synthesiser of een expander. Opmerkelijk is de mogelijkheid om Midi-files om te zetten zodat je een audio-file krijgt bruikbaar voor CD. Prijs DM 29,-.
  • Easy Beat is, het kan moeilijk anders, een drum-computer voor de Falcon. Ingebouwd zijn de sounds van de TR808 en 909. Eigen samples kunnen opgenomen worden in het repertoire. Prijs: DM 29.-
  • Digital Homestudio is een alleskunner die dus veel functies in zich verenigt. Het is een audio- en een midi-sequencer maar ook sampler, effekt generator e.d. Er zijn opmerkelijk veel functies voor studiogebruik. Ter aanbeveling: diverse tophits van popgroepen zijn hiermee gemaakt. Grote samples kunnen Direct-to-Disk opgenomen worden. Prijs DM 99,-.
  • expand II is een virtuele expander voor de Falcon. Het geeft gesampeld geluid als synthesiser via Midi weer. Met de D2D (disk to disk) functie kunen hele grote samples opgenomen worden. Diverse edit-mogelijkheden en effecten zijn aanwezig. Prijs DM 69,-.
  • AFS is een soort alternatieve fileselector die voor geluidsfiles extra informatie toont zoals speelduur en samplefrequentie. Kan heel handig zijn. Prijs DM 29,-.

Uit Frankrijk komt het bericht dat Softjee gestopt is met de ondersteuning van Atari en dat ze verder gaan onder BEos. In Frankrijk is de Digital Tracker in de uitverkoop gegaan voor 90 frs. De prijs in Frankrijk voor de hele set is 890 FF. Voor mensen die liever met een Duitse dan met een Franse versie werken: kijk even op de verkooppagina's van Falke Verlag

ST Book

Toen de allereerste bruikbare notebook computers op de markt kwamen wilde Atari niet achterblijven. Is is toen een ST ontwikkeld die in een redelijk platte kast gestopt werd en in de deksel een plat z/w scherm. Gezien de prijs was er geen grote markt voor (er zouden er 4000 gemaakt zijn; sommige bronnen spreken van maar 400). Wel zijn er in ons land wat verkocht aan musici die anders een ST met zwaar z/w SM 124 scherm moesten rondsjouwen. Bij de Stichting ST hebben ze nog altijd draagtassen voor die zware monitoren. (ik kon niet nalaten dit te vermelden) Nazoeken in de archieven van de Stichting bracht zelfs nog de schema's van de ST-Book boven water. In de Atari newsgroup kwam iemand met een probeem: zijn schermpje van zijn ST-Book was kapot. Kans om ergens een ander schermpje te laten monteren? Eerst kwamen er wat mensen antwoorden dat ze nooit van de ST Book gehoord hadden. Anderen wisten te berichten dat er misschien een 1000 verkocht waren in Europa maar een verstandig antwoord kwam ook binnen. Het schermpje is ooit door Sony gemaakt speciaal voor Atari. De productie kan niet meer ter hand worden genomen. Dus een vervangend scherm zit er niet in. Zo'n situatie is niet uitzonderlijk bij notebooks. Gaat het scherm van een zopas gekocht notebookje kapot dan is het te hopen dat het type nog in productie is want dan zijn er vervangende onderdelen. Aangezien een type notebook niet langer dan een maand of vier in productie is kan je zelfs binnen de garantietermijn soms al geen reparatie meer krijgen. Het effect van kwade klanten en een schaarste aan platte schermpjes hebben ervoor gezorgd dat er nu voor de eerste keer afspraken worden gemaakt over standaardisering. Het hele gebied wordt afgedekt: dikte van scherm, grootte, electrische aansluitingen, achtergrondsverlichting, voltages, stekkertjes en aansturing. Alle grote fabrikanten doen mee. Op deze verbrokkelde markt zijn dat er velen: Compaq, Dell, HP, IBM, Toshiba, Acer, Hitachi, LG, Samsung en Sharp. Nu nog even wat nieuws over de laatste technische vooruitgang: bij Toshiba zijn ze erin geslaagd om te werken met poly-silicium. Het gevolg is dat alle transistoren voor de aansturing wat kleiner kunnen. Met als gevolg dat ze de beeldpixels kleiner kunnen maken. Heeft een normaal scherm nu pixels van 0,24 mm (dus 110 dpi), het nieuwe Toshiba schermpje heeft pixels van 0,19 mm oftewel 134 dpi. Dat is dus stukken scherper dan een gewone beeldbuis (0,27 tot 0,25 meestal) met als gevolg dat er 1600 x 1200 pixels op een 15 inch display passen! Omdat het steeds moeilijker wordt om de levering van schermen gegarandeerd te krijgen is Dell ertoe over gegaan om Samsung 8,5 miljard dollar te geven voor investering in fabrieken die de levering voor Dell verzorgen. Daarmee waren ze niet de eerste: ook Apple-computers heeft zich bij Samsung ingekocht voor 100 miljoen dollar. (vanwege de iBooks)

Muis interface

Stel dat je muis kapot gaat. Dan kan je nog steeds wel in ons land een vervangende Atari-geschikte muis krijgen. Maar dat is niet overal zo in de wereld. Vandaar dat Mario Becroft in het verre Nieuw Zeeland een hardware interface heeft gemaakt voor aansluiting van vreemde muizen aan de ST. Hij noemt het de MouseBurSTer. Nu kan je een seriŽle MS-compatibele of een Mouse Systems compatibele muis aanschaffen. Er zijn dipswitches om in te stellen wat de functie is van de eventeel aanwezige derde knop of het scroll-wieltje. Aangezien de hardware op bestelling met de hand in elkaar wordt gezet is de prijs wat aan de hoge kant: ongeveer 60 gulden. Vraag eventueel de auteur om meer informatie of misschien want er wordt veel en vaak verhuisd op het Internet.

Beeldruis

Scan je een donkere foto in dan zal je zien dat je altijd te weinig tekening hebt in de echt donkere delen. Dit komt natuurlijk ten dele door de monitor waarmee je het digitale beeld bekijkt maar ook door de scanner zelf. Vaak heb je veel ruis in de donkere kleur zitten. Om die kwijt te raken opperde iemand laatst dat 'als je nu diverse malen scant dan middelen die ruiseffecten toch weg?'. Zo gezegd zo geprobeerd. Ten eerste blijkt dat de foto heel precies op zijn plek moet liggen: vlakke scanners zijn nodig. Dan is het zaak om de beelden samen te voegen in een beeldbewerkingsprogramma. Wat navraag leert dat wiskundig gezien de ruis afneemt met de wortel uit het aantal scans. Dus met 4x scannen ben je de helft van de (statistische) ruis kwijt. Maar helaas: je krijgt nare strepen in beeld. Niet alle pixels van je scan-element zijn even gevoelig en dit effect wordt versterkt. Al met al: het is de moeite niet waard om zo te gaan truttelen.

Falcon bromt

Over het algemeen is de Falcon niet echt lawaaiig. Laatst wilde ik het geluid dat uit de Falcon kan komen verbinden met mijn stereo-installatie. Dat lijkt simpel: het juiste kabeltje met stekkers, inpluggen en klaar. Dat was ook wel zo maar in de toch best prijzige stereo-instalatie zat opeens een brom. Kabeltje naar Falcon weg en brom ook weg. Maar dan geen Falcon-geluid natuurlijk. Mijn idee was: dat zal wel wat met de afscherming te maken hebben: stekkerjes controleren, kabeltjes doormeten. Maar als alles goed zit en ook een geleend kabeltje geeft brom dan ga je zitten nadenken. Het kan komen omdat de stroom terugvoerende draad bij audio altijd tegelijk als afscherming fungeert. Wat je dan kan proberen is: de netstekker om te draaien in het stopkontakt. Soms helpt dat. Of proberen of het uitmaakt als beide apparaten (Falcon en stereo-installatie) in eenzelfde stopkontakt zitten. Maakt dat niet uit dan moet je de apparaten electrisch gaan scheiden. Dat doe je met een transformator. Ze zijn in de electronica onderdelenwinkel te koop maar kosten een paar tientjes. Zou dit nog niet helpen ga dan eens zien of alle kontakten (juist die binnen in de Falcon) wel goed zijn!

ST-Computer van oktober 1999

De Duitse ST-Computer uitgave nummer 10 van oktober 1999 begint met een redactioneel waarin verteld wordt dat de voorstelling van de legendarische Phenix computer vertraagd is. Op het laatste moment (er waren er al 15 gemaakt) is het motherboard veranderd. In de volgende uitgave zullen ze de machine wel ten tonele voeren (tussen haakjes: dit is inderdaad het geval zie elders in deze rubriek het stukje over de november uitgave). Nieuw is de start van een serie artikelen over de geschiedenis van Atari door Thomas Raukamp. Natuurlijk is er volop Milan in het blad. Wist u dat de Milan 040 een facelift heeft gekregen? Alles in een PC-kast die vagelijk iets Mac-achtigs heeft. (ik hoop dat het in de afbeelding een beetje overkomt) De rubriek 'Neues und Aktuelles' laat mij terugdenken aan het begin van onze 'Actueel' rubriek vele jaren geleden. Ook toen werd die gevuld met korte stukjes gortdroge wetenswaardigheden. Dat hebben wij, u leest het nu, heel wat sappiger gemaakt. Besproken software is 'Whip!' om met de Falcon beeldpatronen te maken aan de hand van geluid, de desktop 'Jinnee' versie 2 (gevolgd door een interview met de maker, Manfred Lippert) en 'Draconis Pro' voor het Internet. Heel erg vooruitlopend over de toekomstige Java-script ondersteuning in browsers, wordt er een artikel gewijd aan 'Java'. Aan het eind wordt de hoop uitgesproken dat er voor Atari ook Java komt. Maar ja, de schrijver weet ook dat zelfs op een TT of Falcon het heel traag zal lopen. Michael Ruge van het bekende Chips 'n Chips vol wetenswaardigheden over Atari hardware doet nu een en ander uit de doeken over de Atari Stacy computer. Dat was een draagbare (nauw ja, verplaatsbare) ST. Aardig om te lezen is ook het artikel van Uwe Seimet (maker van de harddiskdriver HDDriver) over data tussen PC en Atari overbrengen. De cursus Pure Pascal gaat ook weer verder. Nu is, keurig zoals het hoort, het programma om de Fibonacci-getallen te berekenen aan de beurt om uitgelegd te worden. Inmiddels zijn we bij deel 4 van de cursus 'Calamus voor gevorderden' door Ulf Dunkel aangeland. De rest van het blad wordt gevuld met de beschrijving van een nieuwe CD-disk met alle PD erop van de laatste tijd. Al met al: zoals meestal een zeer lezenswaardige uitgave. Nog even een slotopmerking: het tijdschrift is nu ook bereikbaar

WWW top-3

Vraagt iemand waar die iets over Atari kan vinden in het Internet dan kan je hem met een gerust hart verwijzen naar onze homepage natuurlijk maar ook naar het Engelstalige. Vandaar wordt je doorverwezen naar talrijke sites die iets met Atari doen. Als Duits geen bezwaar is dan is een bezoek aan te raden. En wil je iets meer speciaal weten over MagiC dan kan je terecht bij Bengy Collins. Het is maar dat u het weet.

CD software

De firma Anodyne maakt al geruime tijd software voor CD-drives en CDwriters. Momenteel is versie 3.2 van ExtenDOS actueel en de update is te downloaden vanaf hun site Natuurlijk hebben alleen geregisteerde gebruikers wat aan die update die verder voor hun gratis is. Dat gaat als ik het goed begrepen heb, niet op voor de update van CDWriter die wat betreft mogelijke manieren om CD's te branden wat beperkt is. Als je denkt aan het zelf samenstellen van muziek-CD's bijvoorbeeld dan is CD Writer te beperkt.

CD maken

Uit Frankrijk komt het bericht dat Francois Galea bezig is met 'CD-Lab' en al gevorderd is tot versie 0.1. Heb je een Philips CDD 2000/2600, een Mitsumi CR-2041TS, een Teac CD-R55S, een Panasonic CW-7502 of een Yamaha CRW4260 (allemaal CD-writers) en bovendien een CD-ROM lezer en een grote harde schijf dan kan je CD's copiŽren. Verdere luxe toeters en bellen moeten nog worden aangebracht. Hoe snel de verdere ontwikkeling zal gaan kon de auteur niet zeggen.

E-mail telefoon

Al tijden lang bestaan er telefoons met fax erin. Maar ondertussen begint de fax een overleefd apparaat te worden. Toch heeft het nog lang geduurd voordat er e-mail telefoons kwamen. Een probleem is dat zo'n apparaat een toetsenbord voor tekstinvoer nodig heeft. Deze lente komt van Siemens zo'n e-mailfoon uit die ook tegelijk kan chippen. Hoogstwaarschijnlijk zal dit apparaat niet lang verkocht worden want inmiddels roept men al over multimedia telefoon. Vooral in Frankrijk zoekt men naar een alternatief voor het successvole MiniTel. Daar begint nu de introductie op gang te komen voor een heel simpel te bedienen telefoon met plat aanraakschermpje en inschuifbaar toetsenbord. Misschien dat het zo zal lukken om de gewone Franse burger over te laten lopen van Minitel naar Internet. Maar het success van Minitel was: de terminal is gratis en verdiend wordt er via de telefoontikken. Met een prijs van 1100 gulden schieten ze wel goed mis denk ik.

ST-Computer van november 1999

Ook uitgave 11 van november 1999 van het Duitse ST Computer tijdschrift was weer de moeite waard. Om te beginnen moet vermeld worden dat de beloofde Special over de Phenix inderdaad geplaatst is. Er is een foto aanwezig van het motherboard waarop duidelijk staat 'Phenix 060'. Die Phenix is dus geen gebakken lucht meer. In het bijgaande artikel wordt wel gewezen op het feit dat het eindproduct nog zal afwijken van wat er besproken is. Voor nieuwsgierige lezers hier. Omdat er een MP3-player is aangekondigd voor de Falcon staat er een lang artikel in over MP3 in zijn algemeenheid. Een beetje voorbarig. De cursus GfA Basic gaat ook weer verder (aflevering 4 inmiddels en de listings zijn te downloaden van het net) evenals de cursus Calamus en de cursus Pure Pascal (deel 7 alweer). In de hardware rubriek dit keer een verhaal over een Falcon die een aantal audio/video machines bedient en stuurt. Softwarebesprekingen zijn er dit keer over Emailer 2.1 van ASH, een vervolg over Draconis versie 1.63 en Home Page Penguin 3. Ook is er dit keer een lijst van alle software die voor Atari in Duitsland te koop is. Opgegeven wordt ook wat de laatste versie van alles is en waar eventueel op het internet de auteur te bereiken is. En aldus hebben we de meeste zaken in deze uitgave aangestipt.

HiSoft Toolkit

De ENhanCed Hisoft ApplicatioN Toolkit ofwel ENCHANT is gemaakt door Matthew Bacon (van Cadenza Software) en Paul Jones voor het pakket Hisoft BASIC versie 2.1. Hiermee bestaat er nu een goede vervanger voor de bejaarde GEM Toolkit (uit 1993). De bibliotheek met functies die het gebruik van GEM makkelijk maken voor de programmeur is verder uitgebreid naar zo'n 10.000 regels code. U begrijpt wel dat de toolkit de nodige database eigenschappen heeft om zaken te zoeken, te bundelen e.d. Ook is gedacht aan de nieuwste grollen en grappen. Zo zijn er modules voor gebruik van Olga, NVDI4 extra's, CD drive controle en wat zaken voor geluid. De prijs is 15 pond en meer is te vinden bij Matthew Bacon

Populair maken

De laatste tijd wordt er overal om je heen maar psychische dwang uitgeoefend om op het Internet te zitten. Gratis Internet is momenteel in zwang. Echt gratis is het natuurlijk nooit. Ergens moet geld vandaan komen. Daar moest ik aan denken toen ik in de primafon winkel een CD in creditcard formaat zag (dus niet rond). Stop je zo'n kaartje in een CD-ROM lezer dan kan die dankzij het middengat prima ronddraaien er er past nog redelijk wat informatie op. Het kaartje kost fl 20,- er wordt aangeprezen met: duidelijke uitleg en vraagbaak, 50 uur gratis Planet Internet, gratis e-mailen over de gehele wereld (die kende ik nog niet), je betaalt alleen de telefoonkosten en er is een gevarieerd overzicht van 500 'leuke' sites. Ik weet niet wat ik me daarbij moet voorstellen maar er is een hele serie van dergelijke kaartjes: themakaarten geheten. Er is er eentje met 550 sites over computers en eentje voor muziek en de feestdagen. Daarbij moet ik mij voorstellen: sinterklaas rijmen kant en klaar, cadeautips, recepten voor voedselbereiding en dergelijke oubolligheid.

Fiffi update

Van deze FTP-Client uit het huis van ASH is versie 1.2 beschikbaar gekomen. Je gebruikt deze software om via het internet files te uploaden en te downloaden. Veel is er niet over te zeggen: het is wat aangepast en lijkt kwa comfort wat meer op het veelgebruikte aFTP.

Virtueel abonnement

Op een late avond hebben we als redactie wel eens zitten te filosoferen over: 'als er een eind komt aan het papier als leesmedium, wat gaan we dan doen?' Het punt is: zelfs met veel vrijwilligers worden er kosten gemaakt om te zorgen dat er inhoud voor het blad is. Dat verandert niet als we virtueel op het internet of zo gaan zitten. Nu hebben we abonnementsgeld om de kosten van de drukker en van de overhead in evenwicht te houden. Maar hoe haal je echt geld binnen bij virtuele aanwezigheid voor reŽle inhoud? Laten we eerlijk zijn: betalen via Internet is nog steeds een slecht georganiseerde ramp en voor het afrekenen van kleine bedragen zonder tussenkomst van een bank is er niets. Je zou b.v. je pagina's per download op het internet beschikbaar kunnen stellen. Per gelezen pagina een paar centen vangen is dan nodig. Bij de KPN hebben ze ook bedacht dat er dus een markt is om via het internet informatie te verkopen. En hoe kan afrekening? Daar hebben ze een prachtig systeem voor: via de telefoonrekening! Het systeem heet 'Switchpoint'. De clou is: op een PC krijg je een verborgen programma dat als je info op het internet opvraagd die betaald moet worden zorgt dat je computer dan een 0900 nummer draait, daar inlogt, de handel (te downloaden data) ophaalt en de kosten op de telefoonrekening worden gezet. Dit is een typisch systeem voor binnenlands gebruik alleen maar. Van onze kant als aanleveraars van informatie kunnen we ook werken met abonnementen en eventueel met creditcards. Ik moet zeggen dat het voor de gebruiker simpel blijft, redelijk veilig is en dat hij/zij anoniem blijft voor de verkoper. Meer is te lezen maar of dit voor ons een oplossing is valt te betwijfelen. Ten eerste: niet alle overgebleven Atari hobbyisten zitten op het Internet. Wat betreft de softwarekant: er is voldoende PD-software om redelijk kostenloos aan te sluiten op het internet. Alleen een telefoonmodem kan een probleem zijn; die moet aangeschaft worden. Ook zijn er tegenwoordig legio gratis providers dus ook dat kan niet remmend werken. Het enige probleem: de speciale Switchpoint software die de gebruiker moet installeren op zijn computer bestaat natuurlijk alleen maar voor Windows.

Webpage.Wizard 3.10

Het is jammer dat het schrijven van een html-editor zoveel makkelijker is dan van een html-viewer. Er zijn inmiddels diverse html-editors voor ons beschikbaar: bijna ieder Europees land heeft nu wel zijn bijdrage geleverd. De Engelse bijdrage in deze is dus de 'Web.Wizard', die niet alleen Engelstalig is maar waarvan ook Italiaanse, Duitse, Poolse en Spaanse versies bestaan. Zelfs een Nederlandse versie zou in de maak zijn (of, nu u dit leest, al klaar zijn). Het wordt uitgebracht door Cadenza Software, 49 Douglas Road Surbiton, Surrey KT6 7RZ UK en er wordt daar zelfs aan online e-commerce gedaan! De prijs ex verzendkosten is 15 pond. Het geheel is opgebouwd uit aparte delen zoals Frame, Table en WebPage die helaas niet via het Olga-protocol kunnen communiceren. Dat is voor de volgende versie beloofd. Het samenstellen van een page gaat met behulp van de muis. Aanklikken en invullen aan de hand van wat je geleerd hebt uit de bijgeleverde handleiding is alles wat je te doen staat. Jammer is het dat er maar 1 afbeelding per page en drie links mogelijk zijn. Het blijft dus allemaal nogal aan de simpele kant. En het bekijken van een gemaakte pagina moet b.v. met CAB gebeuren op een omslachtige manier. Een heel korte begrijpelijke introductie om een page ermee te maken is te vinden in ST Computer uitgave 15.

ST Computing

Net op de valreep, maar te laat om er nog verder veel over te vermelden kwam de laatste uitgave nummer 16 van dit Engelse tijdschift bij ons binnen. Er zit een CD bij maar wat daar op staat weten we nog niet. Het kan niet anders maar helaas, de bespreking moet verschoven worden naar de volgende uitgave van dit blad. We beseffen best wel dat u dan pas in maart erover kunt lezen.

VFAT, ZIP en LZH

Op het Internet met zijn UNIX servers zijn file namen zoals applications.html gebruikelijk, langer dan die in het oude 8+3 systeem passen. Onder MagiC en MiNT kunnen lange bestandsnamen ook op onze computers ingesteld worden op een partitie. Het heet VFAT en het zit bovenop de gewone 8+3 file allocation table van de partitie. Voor oudere programma's worden de lange file namen automatisch omgezet naar korte, bv. APPLIC 1.HTM. Helaas kunnen STZIP en LZHshell niet (goed) met VFAT overweg. Lange file namen worden ingekort, folders met lange namen worden niet gearchiveerd. Gebruik daarom zip20 en lharc313 van Christian Grunenberg en Dirk Haun. Ze werken simpel met drag-and-drop en ze zijn te vinden op de Belgische anonymous FTP-server 193.190.204.128 van Martin Byttebier in de folder atari / archivers.

De tekst van eerdere Varia rubrieken


Copyright © Rein Bakhuizen van den Brink
Last updated on 7 januari 2000
Home Publicaties Actueel 82 Varia 83